Zavolajte armádu pôdnych mikróbov a vyhrajte bitku o zisk!

Zavolajte armádu pôdnych mikróbov a vyhrajte bitku o zisk!

Návratnosť investícií do konvenčných fariem sa od roku 1986 v reálnom vyjadrení znížila v priemere o 1,4 % ročne. Ale každý farmár má armádu mikróbov, ktorá dokáže proti tomuto trendu bojovať. Susan Marais zistila viac na nedávnom dni poľnohospodárov v oblasti regeneratívnej ochrany poľnohospodárstva v Mpumalanga.

Pestovanie bez orby má množstvo výhod, ako napríklad lepšie zadržiavanie vody.
Foto: Archív FW

Pôda by mala byť stále živá, dokonca aj v období mrazov v zime. To je podľa výskumníkov odpoveďou na zdravie pôdy.

V skutočnosti farmári a vedci nedávno znovu potvrdili, že pôdne mikróby môžu priamo alebo nepriamo pomôcť farmárom v boji proti najväčším problémom, ktorým dnes čelia. Patria sem environmentálne zmeny, strata biodiverzity, zhoršujúci sa zdravotný stav pôdy, rastúce výrobné náklady, klesajúca ziskovosť, rast dlhu a následné riziko straty pôdy v dôsledku nesplácania úveru.

Toto bolo nie príliš skryté posolstvo, ktoré odznelo počas farmárskeho dňa, ktorý organizovala Highveld Regenerative Conservation Agriculture Study Group v Kinross v spolupráci s Asset Research. Posledne menovaná je skupina vedcov, ktorí sa zameriavajú na rozvoj kapacít v oblasti ekonomiky životného prostredia a prírodných zdrojov, ako aj na ekologickú obnovu.

Ekonómka Asset Research Mary Maluleke, ktorá na podujatí vystúpila, uviedla, že medzi farmármi rastie potreba nájsť vhodné riešenie na prispôsobenie sa klimatickým faktorom a ich zmiernenie.

„Poľnohospodári sa musia poistiť pred finančným stresom a zabezpečiť, aby ich model hospodárenia bol dlhodobo životaschopný. Riešenie spočíva vo výbere vhodného poľnohospodárskeho systému.“

Podľa nej sú tri hlavné možnosti farmárov konvenčné obrábanie pôdy, neobrábanie pôdy a regeneratívne konzervačné poľnohospodárstvo. Tretia možnosť:

  • Znižuje riziko a buduje väčšiu odolnosť;
  • Má pozitívny vplyv na zdravie pôdy a vody;
  • Má vyššiu mieru sekvestrácie uhlíka (pozitívne uhlíkové kredity);
  • Vedie k zlepšenej, stabilnej výrobe a vyššej ziskovosti;
  • Zlepšuje efektívnosť využívania vstupov; a
  • Znižuje kapitál, náklady na údržbu a výmenu.

Ďalší rečník na dni farmárov, Danie Bester, ktorý hospodári neďaleko Balfoura v Mpumalange, povedal, že v minulosti sa zameriavali na „zlé“ háďatká a mikroorganizmy, ktoré poškodzovali úrodu. V posledných rokoch však vyšlo najavo, že sú potravou pre predátorov vyššej úrovne, ako sú dravé háďatká, pôdne mikročlánkonožce a pôdny hmyz.

Okrem toho pomáhajú šíriť baktérie a huby po pôde, pričom ju neustále zlepšujú, za predpokladu, že nie sú narušené obrábaním pôdy alebo nadmernými chemikáliami.

„Musíte nakŕmiť svojich podzemných mikrobiálnych „spojencov“, pretože bez nich nebude zvyšok farmy stáť za nič,“ povedal.

Toto je tiež logika dynamiky, ktorú regeneratívne ochranné poľnohospodárstvo získalo medzi komerčnými farmármi. V dobe, keď je konvenčné poľnohospodárstvo čoraz drahšie kvôli rastúcim vstupným nákladom a spotrebitelia si čoraz viac uvedomujú vplyv poľnohospodárstva na životné prostredie, sú farmári nútení hľadať alternatívy.

Bester povedal, že si kedysi myslel, že ideálom je zhutnená pôda. „Veril som, že hrudky sú znakom úrodnej pôdy. Myslel som si, že čím väčšie hrudky, tým väčšie kukuričné ​​hlávky.

Prostredníctvom regeneratívnych poľnohospodárskych postupov zistil, že bezorebná pôda má výhody, ako je napríklad lepšie zadržiavanie vody. „Keď sa dnes pozriem späť, hanbím sa za množstvo vody, ktoré som stratil v dôsledku ťažkého obrábania pôdy. Toto je Afrika; naša pôda potrebuje všetku vlhkosť, ktorú môže dostať.”

Dodal, že na jeho farme počas uplynulej sezóny spadlo nadmerné množstvo zrážok, a ak by sa jeho pozemky nezlepšili o schopnosť zadržiavať vodu, škody, ktoré utrpel, by boli oveľa horšie. Jeho ďalším krokom je vysadiť kryciu plodinu na každom dostupnom hektári, ako aj pestovať viac letných krycích plodín, ktoré môžu spásať hospodárske zvieratá. To mu pomôže zvýšiť úroveň úrodnosti pôdy pomocou hnoja.

„Hladina slaného roztoku sa môže stať problémom na mojej farme. Preto skontrolujem obsah soli vo všetkých mojich vstupoch, dokonca aj v hnoji,“ hovorí.

Plánuje tiež minimalizovať používanie herbicídov a začleniť viac biologických produktov, ktoré pomôžu vytvoriť zdravie pôdy.

Biológia Trumpova technológia

Technológia je dôležitá, ale bez biológie je všetko zbytočné, zdôraznil Bester. “Keď som začal farmárčiť, myslel som si, že je dôležité, aby vaše traktory boli zelené a vaša pôda červená. Teraz už viem, že pôda musí byť zelená a na farbe traktora nezáleží!” povedal s odkazom na skutočnosť, že úrodná pôda je základom poľnohospodárstva.

Pokiaľ ide o traktory, Bester odporučil tým, ktorí uvažujú o prechode na postupy bez orby, aby sa vyhli používaniu konvenčného náradia. „Je lepšie robiť veci hneď od začiatku. Je veľký rozdiel medzi konvenčným náradím a regeneračným náradím.“

Dodal, že najväčšie výzvy, ktorým musel čeliť, súviseli s vápnením, burinou a zhutňovaním. Riešením bolo striedavo vysádzať sójové bôby a potom, po zbere, nasypať vápno, prejsť po krajine rozrývačom a zasadiť kryciu plodinu.

Cesta každého farmára na ceste k regeneratívnemu poľnohospodárstvu je iná a každý má svoje vlastné výzvy, ktorým musí čeliť.

“Spočiatku som sa naozaj snažil kontrolovať burinu,” povedal Bester. “Spektrum burín, s ktorými som sa stretol, sa zmenilo a musel som pochopiť negatívny vplyv pesticídov na moju pôdu.”

Keď sa dozvedel viac, dokázal dostať problém pod kontrolu. Ostatným farmárom odporučil, aby pokračovali v správnej veci.

„Čím viac budete robiť správne veci, tým viac vás pôda odmení a nakoniec dosiahnete svoje ciele. Pamätajte, že biológia pôdy je kráľom. Preto biologické produkty pomôžu farmárovi zlepšiť pôdu oveľa efektívnejšie ako chemické produkty. Krycie plodiny tiež pomáhajú vrátiť živiny späť do pôdy.“

Biologické produkty a krycie plodiny kŕmia mikróby, čo zase zlepšuje infiltráciu vody, zvyšuje kapacitu zadržiavania vody a zlepšuje kolobeh živín, vysvetlil Bester.

Fungicídy a pesticídy majú na zdravie pôdy opačný účinok. „Ak mi neveríš, urob experiment. Vysaďte skúšobný hektár osivom a nestriekajte ho žiadnou chémiou. Urobil som skúšky na svojej pôde a získal som tonáž. Chemikálie poškodzujú kvalitu pôdy.”

Z podobných dôvodov Bester povedal, že je veľmi dôležité riadiť umiestňovanie hnojív. Rozhodol sa tiež opustiť syntetické hnojivá po tom, čo zaznamenal vyšší výnos z používania hnoja.

„Poľnohospodári by si mali pamätať, že nejde o počet jadierok na klase. Všetko je to o váhe. Odkedy som prešiel na konzervačné poľnohospodárstvo, podarilo sa mi zvýšiť priemernú hmotnosť jadra na 72 g. Moje kukuričné ​​klasy sú ako tehly zo zlata.“

Predtým dokázal vyrobiť veľké kukuričné ​​klasy, ktoré však neboli nijako zvlášť ťažké.

„So všetkými vymyslenými konvenčnými náradím, ktoré som za tie roky nazbieral, by som mohol zasadiť kukuricu na pláži a bude rásť. Ale kukurica neunesie takmer žiadnu váhu, pretože potrebuje výživnú pôdu, aby sa stala ťažšou.“

Obmedzenie rastúcich nákladov

Štúdie spoločnosti Maluleke ukazujú, že v budúcnosti bude regeneratívne konzervačné poľnohospodárstvo jedinou životaschopnou možnosťou poľnohospodárstva, pokiaľ ide o peňažný tok. Jej štúdie naznačujú, že v priebehu nasledujúcich 30 rokov sa priemerný peňažný tok z konvenčného obrábania pôdy zníži na ročnú stratu 3 159 R/ha, zatiaľ čo farmári bez orby môžu očakávať stratu 862 R/ha.

Regeneratívne ochranné poľnohospodárstvo však povedie v rovnakom období k priemernému ročnému peňažnému toku 1 358 R/ha.

„Regeneratívne ochranné poľnohospodárstvo je v priemere o 2 219 R/ha ziskovejšie ako samotné bezorebné poľnohospodárstvo a 4 516/ ha ziskovejšie ako konvenčné poľnohospodárstvo,“ povedala.

„Neustále sa zhoršujúce zdravie pôdy (úrodnosť) vedie k zvýšeniu požiadaviek na objem vstupov a nákladov. To je umocnené rastúcimi nákladmi na hnojivá, agrochemikálie a režijné náklady. Na rovinu povedané, kombinácia je neudržateľná. Regeneračné konzervačné poľnohospodárstvo poskytuje riešenie na prekonanie týchto problémov.

Farmár z Mpumalangy Nicol de Vos povedal, že farmárov môžu znechutiť rastúce úrokové sadzby, no juhoafrickí farmári čelili horšiemu a prežili.

V 80. rokoch 20. storočia vláda stále určovala ceny komodít a farmári mali malú moc. Systém voľného trhu otvoril farmárom veľa príležitostí.

„Zrazu sme videli rozdiel 500 R/t medzi najvyššou a najnižšou cenou,“ povedal De Vos a dodal, že všetko sa zmenilo a farmári sa museli prispôsobiť.

“Vstupné náklady sa však zvýšili z takmer 4 000 R/ha v roku 2005 na viac ako 16 000 R/ha v roku 2022 a toto číslo neustále rastie.”

De Vos povedal, že má zmysel investovať do regeneratívneho poľnohospodárstva vzhľadom na stroje potrebné na pestovanie plodín.

Pri konvenčnom hospodárení musel farmár vstúpiť na pozemok šesťkrát so strojmi od výsadby až po zber. Poľnohospodári s obmedzenou obrábaním pôdy musia vstúpiť trikrát, zatiaľ čo poľnohospodár bez orby ide iba na sadenie a postrek.

„Je len logické, že nielenže míňajú menej na palivo a chemikálie, ale menej sa opotrebúvajú aj stroje. To vedie k obrovským úsporám.”

De Vos povedal, že urobil svoje sumy a porovnal náklady na používanie konvenčných poľnohospodárskych postupov a postupov bez orby (pozri tabuľku 2). V konečnom dôsledku je tradičné poľnohospodárstvo jednoducho drahšie z hľadiska celkových vstupných nákladov.

E-mail Danie Bester na [email protected]. Navštívte assetresearch.org.za.

Zavolajte armádu pôdnych mikróbov a vyhrajte bitku o zisk!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *