Mohol by byť jedlý kaktus ďalšou veľkou špeciálnou plodinou?

Mohol by byť jedlý kaktus ďalšou veľkou špeciálnou plodinou?

Shawn Jadrnicek už dlho miloval kaktus opuncie pre jeho chutné plody, takže keď sa dopočul, že rastlina sa dá použiť aj ako oplotenie zvierat, bol zvedavý. Po prvom vytvorení ohrady pre svoje vlastné kurčatá na dvore farmár a arborista pomohol Južnej Karolíne Farma divokej nádeje nainštalujte systém oplotenia, aby sa jeleň nedostal do zeleninovej záhrady.

Prirodzená bariéra bola taká úspešná, že priniesol dizajn do komunitných záhrad v Roanoke vo Virgínii, kde pracuje ako asistent pre rozšírenie pre Virginia Tech. „Zistil som, že tento dizajn plotu je pre farmára nesmierne užitočný, pretože nielen znižuje údržbu spojenú s oplotením, ale tiež vytvára príjem a vydrží tak dlho ako kaktusy,“ hovorí Jadrnicek.

Systém oplotenia vyrobený z kaktusu.

V roku 2021 Farma Wild Hope, ktorá si pre svoju opunciu – skupinu, do ktorej patria všetci miestni pivovarníci a pravidelní farmári – predala ovocie v hodnote okolo 15 000 dolárov z plota. Predáva tiež kaktusové podložky na jedlo a ako rastliny v črepníkoch.

„Ochrana zeleninového poľa bola pôvodná myšlienka, ale [the plants have] slúžili viacerým účelom,“ hovorí Peanut Belk, vedúci obchodných operácií na Wild Hope Farm. „Produkuje nielen kvety, ktoré priťahujú opeľovače, ale aj ovocie, ktoré môžeme zbierať a predávať rôznym pivovarníkom a predajcom kokteilov. Je to plodina, ktorej sa nemusíme dotýkať, a napriek tomu na nej môžeme zarobiť veľa peňazí.“

Často ošetrovaný ako burina, nopálový alebo opunciový kaktus má veľký potenciál ako plodina. Rastie prirodzene až na severe ako Connecticut a možno ho nájsť až na juh v Argentíne. Super všestranný, používa sa v rôznych produktoch vrátane kozmetických výrobkov, ako sú mydlá, šampóny a rúže, ako aj v potravinách a nápojoch. Je to populárna základná potravina v Mexiku, kde sa s ňou zaobchádza ako s ďalšou zeleninou, používa sa v šalátoch, salsách, dusených s vajcami alebo dokonca na prípravu alternatívnych hranolčekov. Superhrdina udržateľnosti, vyhlásený Organizáciou Spojených národov ako jedlo budúcnostikaktusy sú odolné voči suchu, môžu zlepšiť zdravie pôdy a keďže dozrievajú každých šesť mesiacov, môžu sa zbierať rýchlejšie ako mnohé iné plodiny.

Nopales však nie je bežnou plodinou – aspoň zatiaľ nie. Poľnohospodári, výskumníci a spoločnosti v USA a Mexiku pracujú na vytvorení väčšieho trhu pre kaktusy.

Regina Trillo, zakladateľka Nemi Snacksa Hector Saldivar, tvorca Tia Lupita, vyrastal v jedení kaktusov v Mexiku. Po presťahovaní sa do Spojených štátov sa obaja rozhodli založiť spoločnosti sústredené okolo závodu. Nemi Snacks s nimi vyrába ochutené jedlé tyčinky, ktoré môžu ľahko nahradiť túžbu po vrecúšku čipsov alebo praclíkov, zatiaľ čo Tia Lupita ich používa ako alternatívnu ingredienciu na výrobu tortíl bez obilnín a tortillových čipsov, ktoré sa hodia k jej salsám.

S láskavým dovolením Nemi Snacks.

„Cactus je nám Mexičanom veľmi blízky a drahý. Je to súčasť nášho dedičstva, kultúry a stravovania,“ hovorí Saldivar, ktorý založil Tia Lupita, aby spojil svoju lásku k zdraviu a wellness s mexickými jedlami a príchuťami, s ktorými vyrastal v Mexiku. „Nopales sú zastúpené v mexickej vlajke ako kľúčový symbol, ktorý predstavuje základ Tenochtitlanu, teraz Mexico City. Nopales má nielen vysoké nutričné ​​vlastnosti, ale je aj najstarším jedlom na severoamerickom kontinente.

Napriek tomu je ovocie často zastrašujúce, najmä ak sa predáva s glochidmi, vlasmi podobnými tŕňmi, ktoré sa nachádzajú na kaktusoch. Farma Wild Hope vyvinula techniku ​​na odstránenie týchto klasov z plodov, vďaka čomu sa s nimi dalo bezpečne manipulovať holými rukami a zvýšila sa predajnosť, no stále musela nájsť ľudí, ktorí by ich kúpili. „Museli sme vybudovať trh a vzdelávať ľudí o tom, čo sú kaktusy a aké sú dobré,“ hovorí Belk

Gerardo Martínez sa sústreďuje na toto vzdelávanie. „Kaktus môže byť potravou budúcnosti,“ hovorí Martínez, riaditeľ interkultúrnej angažovanosti a začlenenia University of Missouri-Kansas City. Od roku 2018 pracuje na rozširovaní medzery na trhu a edukácii ľudí o výhodách nopálu na farmárskom trhu vďaka grant z programu trvalo udržateľného poľnohospodárskeho výskumu a vzdelávania (SARE).

„Má veľké množstvo minerálov a živín,“ hovorí Martínez, ktorý plánuje zvýšiť produkciu v roku 2023, aby pravidelne prinášal kaktusy na farmárske trhy.

Nopal však môže byť pre ľudí viac než len zdrojom potravy. na University of Nevada, Reno, profesor biochémie a molekulárnej biológie John Cushman si počas štúdie, ktorá bude čoskoro zverejnená, o rastline veľa páči. „Je mrazuvzdorný, jeho plody majú mnohostranné využitie ako potrava, mladé vankúšiky sa dajú konzumovať aj na čerstvú zeleninu, môžu sa ním kŕmiť zvieratá a dopĺňať až 40 percent stravy hovädzieho dobytka a 100 percent oviec a kôz. diéty,“ hovorí Cushman. “Myšlienkou je, že by sme mohli časom nahradiť niektoré iné plodiny.”

Cushman a jeho tím sa na to pozerajú aj ako na alternatívnu bioenergiu. Aj keď to môže byť ešte cesta preč, začíname vidieť viac nopálov pestovaných v štátoch, ktoré mnohým ponúkajú chuť domova – a pre farmárov aj ochutnávku toho, čo by mohla byť ich ďalšia úroda.

Mohol by byť jedlý kaktus ďalšou veľkou špeciálnou plodinou?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *