Dobytok najviac ohrozený útokmi levov

Dobytok najviac ohrozený útokmi levov

V nedávnej štúdii sa vedci z University of Pretória pokúšajú vysvetliť, prečo niektoré druhy dobytka môžu s väčšou pravdepodobnosťou slúžiť ako korisť pre levy.

Zdá sa, že levy častejšie útočia na dobytok s malými rohmi a strakatou srsťou.
Foto: Dr Florian Weise

Keď sa divé levy prikradnú k stádu dobytka, aby si uchmatli ľahké jedlo, zdá sa, že kocky sú zaťažené viac proti niektorým členom stáda. Vyplýva to zo štúdie vedcov z University of Pretória (UP).

Štúdia bola založená na 168 úmrtiach dobytka spojených s levmi vo východnej oblasti Panhandle v botswanskej delte Okavango v rokoch 2016 až 2018.

Výskum, ktorý sa uskutočnil s medzinárodnými spolupracovníkmi, naznačuje, že veľkosť rohov, určité farby a vzory kože, vek a sociálne správanie zohrávajú úlohu v tom, či sa konkrétne zviera stane cieľom.

Zatiaľ čo veľké býky s dlhými ostrými rohmi môžu byť lepšie vybavené na boj proti útoku leva, sociálne správanie členiek stáda môže ponúknuť značné výhody.

„Jalovice budú pravdepodobne profitovať z bezpečnosti v počte, zatiaľ čo býky trávia viac času samy mimo stáda, čím sa stávajú náchylnejšími voči predátorom,“ hovoria profesor Michael Somers a Dr Florian Weise, spoluautori štúdie, ktorá je s názvom „Levy preferujú zabíjanie určitých druhov dobytka“.

Weise a Somers spolupracovali na celom rade štúdií o predácii levov a ľudských konfliktoch pozdĺž severnej hranice Botswany. Weise to urobil ako súčasť svojich postdoktorandských štúdií spolufinancovaných UP, zatiaľ čo Somers je vedúcim katedry Eugène Marais pre manažment voľne žijúcich živočíchov na Inštitúte pre výskum cicavcov UP.

Celkovým zistením vedcov bolo, že levy vykazovali špecifické preferencie pre konkrétne typy dobytka. Okrem toho vykorisťovali dobytok, keď bol k dispozícii, a opakovane zabíjali dobytok v oblastiach, kde zostal nestrážený alebo nechránený, pričom sa zameriavali aj na zvieratá, ktoré sa dali najľahšie chytiť.

Somers poznamenáva, že populácie levov v celej Afrike za posledné storočie prudko klesli, čo ich v niektorých oblastiach vystavuje riziku miestneho vyhynutia, najmä keď sa sťahujú z chránených parkov a hrozí im, že ich zabijú majitelia dobytka, ktorí chránia svoje stáda.

„Zistili sme, že levy boli najaktívnejšie v noci, pričom 87 % zabití dobytka sa odohralo medzi súmrakom a úsvitom,“ hovoria Weise a Somers.

Pretože populácia levov Okavango je jednou z posledných pevností pre dlhodobé prežitie tohto druhu, spoločný výskum CLAWS Conservancy so sídlom v USA s UP preskúmal niekoľko potenciálnych stratégií na zníženie takéhoto konfliktu. Na výskume spolupracovali aj University of Newcastle v Austrálii a University of Siegen v Nemecku.

Predchádzajúce výskumy zahŕňali pilotnú štúdiu „levieho poplachu“, v ktorej pastieri dostali predbežné varovanie pred možnými útokmi levov kombináciou GPS, sledovacích transpondérov a technológie mobilných telefónov. Iný výskum sa zameral na povzbudenie pastierov, aby obmedzili predáciu používaním a budovaním lepších kraalov odolných voči levom, najmä počas obdobia sucha, keď dobytok kráča ďalej pri hľadaní vody a pastvy.

V najnovšej štúdii na zmiernenie konfliktov s pastiermi dobytka sa päť výskumníkov v oblasti voľne žijúcich živočíchov spojilo, aby zistili, či levy prejavujú nejaké výrazné preferencie pre určitý dobytok, ako sú zvieratá bez rohov alebo veľmi malé.

Výskumníci zistili, že nie je prekvapením, že levy uprednostňujú dobytok bez rohov, zatiaľ čo dobytku s dlhými rohmi sa vo všeobecnosti „veľmi vyhýbajú“. Predátori tiež výrazne preferovali dobytok so vzorovanou srsťou.

„Hovädzí dobytok s čierno-hnedou škvrnitou srsťou [coat colouring] boli najvýhodnejšie, zatiaľ čo čisto čierne, čisto biele a tmavohnedé sfarbenie [was] výrazne vyhnúť,“ uviedol výskumný tím, ktorého členmi boli aj Mathata Tomeletso a Andrew Stein z CLAWS Conservancy a Matt Hayward z University of Newcastle’s School of Environmental and Life Sciences.

Je pochopiteľné, že levy uprednostňujú dobytok bez pary alebo dobytok s malými rohmi, pretože to znižuje riziko zranenia. Častejšie útoky na dobytok so strakatou alebo nejednotne sfarbenou srsťou je však ťažšie vysvetliť.

Weise a jeho kolegovia poznamenávajú, že levy, rovnako ako domáce mačky, majú viac tyčí a kužeľov
v sietniciach ich očí, ako aj tapetum lucidum (reflexná vrstva za sietnicou), ktorá zvyšuje množstvo svetla dostupného pre lepšie nočné videnie.

“Ale to prichádza za cenu toho, že nevidíme farby tak dobre, ako to môžu napríklad ľudia,” hovoria autori.

„To vysvetľuje, prečo zmiešaná srsť neposkytuje žiadnu ochranu, ale nie to, prečo sa jednofarebný dobytok konzumuje menej. Možno, keďže levy rýchlo reagujú na pohybujúcu sa korisť, ale zdá sa, že majú problémy s videním nehybných zvierat, zmiešaný vzor srsti pomáha identifikovať pohyb a [animals with this coat] sú [thus] útočil častejšie.”

Mladé teľatá s malými skúsenosťami s predáciou boli tiež preferovanými cieľmi, najmä keď v panike udupali počas útokov levov v slabo chránených priestoroch.

Ďalším pozoruhodným pozorovaním zo štúdie bolo, že pre pastierov by mohlo byť kontraproduktívne vyháňať levy zo zabíjania dobytka.

Aj keď bola táto reakcia pochopiteľná, levy s väčšou pravdepodobnosťou podnikli opakované útoky typu „uhoď a uteč“, aby získali dostatok potravy na uspokojenie svojich nutričných požiadaviek.

Navštívte stránku up.ac.za.

Dobytok najviac ohrozený útokmi levov

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *