Heritage Lane Farm: Použitie vysokých tunelov na predĺženie vegetačného obdobia – Ohio Ag Net

Autor: Brooke DeCubellis, služba ochrany prírodných zdrojov

Spočiatku sa Kevin a Sarah Swope zamerali na produkciu hovädzieho mäsa pre farmu Heritage Lane v okrese Columbiana, ale v priebehu troch desaťročí sa farma s rozlohou 53 akrov vyvinula na oveľa rozmanitejšiu prevádzku pestovania plodín a dobytka.

Kevin chová 30 amerických bizónov, malé stádo Američanov Milking Devon a Aberdeen Angus, ako aj stádo oviec. Pri priamom marketingu svojich produktov však rýchlo zistili, že pridanie vysoko tunelového výrobného systému pomohlo zvýšiť predaj na farmárskych trhoch. V súčasnosti predávajú svoje produkty v sobotu ráno na farmárskom trhu Shaker Heights v Clevelande.

Kevin a Sarah Swope pózujú so svojou vnučkou Lydiou pri poli s rezanými kvetmi na farme.

“Začali sme tým, že sme išli len predávať mäso, ale to nie je veľmi atraktívny trhový stánok,” povedala Sarah. „Takže som si vždy zobral kytičku kvetov, ktoré som si nechal vyrásť, a keby som mal nejaké papriky alebo paradajky navyše, dal som ich von. Rýchlo sme si uvedomili, že kvety a zelenina skutočne priťahujú veľkú pozornosť a veľa zákazníkov.“

Začlenením piatich vysokých tunelov do svojich prevádzok boli Swopes schopní pridať bok choy, mangold, cibuľu, paradajky, zázvor, kurkumu, šaláty, rezané kvety a ďalšie produkty do ponuky svojich stánkov na trhu.

„Systém výroby s vysokým tunelom nám umožnil vyrábať na jarné trhy, keď iní môžu ponúkať iba zemiaky, a tiež nám pomáha mať k dispozícii úrodu až do prvej polovice decembra, keď náš trh ukončíme. “povedal Kevin.

Kevin, ktorý tiež pracuje pre USDA Natural Resources Conservation Service (NRCS), je zanietený pomáhať výrobcom replikovať úspechy, ktoré zaznamenal na svojej vlastnej farme.

„Je mojou túžbou nielen podporovať ochranu prírody, ale aj udržať malé farmy v podnikaní. Malé farmy sú chrbtovou kosťou tejto krajiny,“ povedal. “Naším cieľom bolo dokázať, že malá rodinná farma môže byť stále ekonomicky a environmentálne životaschopná.”

The Swopes implementujú na farme množstvo ochranárskych praktík, od vysoko tunelových produkčných systémov po krycie plodiny a intenzívne pasenie. Kevin sa chce podeliť o svoje technické znalosti o vysokých tuneloch, od správneho sedenia a odvodnenia až po zdravie pôdy a mikrozavlažovanie.

„Musíte mať lokalitu, ktorá má kvalitné a dobre fungujúce pôdy. Podľa mňa na orientácii vysokého tunela, či z východu na západ alebo zo severu na juh, nezáleží. Na čom záleží, je tienenie – výrobcovia musia brať do úvahy všetky veľké stromy alebo budovy v okolí, ktoré by mohli blokovať slnko a brániť vysokému tunelu, aby mohol generovať teplo,“ povedal.

Kevin využíva drenáž na presmerovanie odtoku, ktorý pochádza z vysokých striech tunelov. To zabraňuje erózii a zabraňuje hromadeniu vody vo vysokých tuneloch. Používa francúzsky drenážny systém, ktorý je zasypaný umytým štrkom, ktorý nechá prerásť trávou.

Dôkladné riadenie teploty vo vysokých tuneloch je dôležité, najmä na jar a na jeseň.

„Vysoké tunely nie sú nízkym systémom riadenia. Musíte neustále sledovať teplotu. V zime sa snažíme kontrolovať a udržiavať čo najviac tepla v tuneli, aby boli strany dole,“ povedal. “Ale v lete, keď je horúco, možnosť zrolovania bočných stien umožňuje vetranie a tiež umožňuje vstup našim opeľovačom.”

Kevin vyzýva výrobcov vysokých tunelov, aby monitorovali zdravie pôdy pomocou testovania pôdy.

“Na naše plodiny používame veľa úrodnosti a organickej hmoty, ale musí to byť vyvážené,” povedal. „V opačnom prípade môžete naraziť na problémy, ako je hromadenie soli. Naše vysoké tunely dopĺňame kompostom a práve tu je dôležité umiestniť vysoký tunel tam, kde je dobrá drenáž.“

Striedanie plodín je tiež dôležité na riadenie a zlepšenie živín a organickej hmoty v pôde.

“Nechcete len pestovať paradajky, paradajky, paradajky v tom istom tuneli rok čo rok,” povedal Kevin. “Striedanie plodín je nevyhnutné a pridanie krycej plodiny do rotácie je vždy dobrý nápad.”

Mikrozavlažovanie môže byť tiež zložitým, ale nevyhnutným komponentom pri riadení systémov vysokých tunelov. Kevin zakomponoval beznámrazový hydrant, ktorý sa dá napojiť na zdroj vody. Výrobcom hovorí, aby použili pieskový filter, ak uvažujú o použití prameňa alebo jazierka ako zdroja vody na zachytávanie častíc. Pre tých, ktorí používajú mestskú vodu, môže byť problémom chlór.

Kevin používa systém od Dosatron Water Powered Dosing Technology na dodávanie tekutého hnojiva na záhony rastlín, ale varuje, že ochrana proti spätnému toku je nevyhnutnou súčasťou, aby sa zabránilo kontaminácii vodného zdroja chemickým hnojivom. Regulátor tlaku je tiež dôležitý pre kvapkovú závlahu na zníženie tlaku vody z vodného zdroja. Čerpadlo na studne má tlak 50 až 60 libier a vysoký tunelový kvapkový zavlažovací systém potrebuje približne 15 libier tlaku. Regulátor tlaku povedie do hlavného vodovodného potrubia pre vysoký tunel, z ktorého môže výrobca vyraziť otvory a pridať odkvapkávaciu pásku na zavlažovanie riadkov plodín.

Vďaka hladkému chodu všetkých týchto komponentov sú Kevin a Sarah schopní získať veľké množstvo a rozmanitosť produktov z vysokých tunelových systémov na svojej farme.

„Chyba, ktorú ľudia robia, je, že si možno neuvedomujú, koľko plodín dokážu vypestovať za sezónu,“ povedal Kevin. „Z týchto záhonov sme už pozbierali bok choy alebo šalát a potom sme tam dali paradajky. Každú sezónu zvyčajne prejdeme cez záhon dve alebo tri plodiny.“

Od spustenia svojho trhového stánku v Clevelande v roku 2004 sa Swopes veľa naučili a dostávajú sa do bodu, keď je farma finančne stabilná.

“Nechcem sa úplne púšťať do financií, ale darí sa nám tam, kde sa blížime k šesťciferným predajom v Clevelande,” povedal Kevin.

Pre Kevina sú však zákazníci tým, čo poháňa jeho vášeň za prevádzkou.

“Cítim šťastie, pretože mnohí farmári nemajú možnosť hovoriť priamo so svojimi zákazníkmi a nepočujú ich poďakovať,” povedal. “A to – poznať svojich zákazníkov a nechať ich poďakovať za kvalitný produkt – to je veľmi obohacujúce.”

Udržať chod rodiny si vyžadovalo veľa tvrdej práce, pričom každý člen robí svoju časť. Kevin stavia a udržiava vysoké tunely, zatiaľ čo Sarah plánuje záhrady, zakladá semená a zbiera úrodu. Pomáha aj ich dcéra Rebecca, ktorá aranžuje rezané kvety do kytíc. Ich syn Caleb pracuje na neďalekej mliečnej farme a títo dvaja výrobcovia teraz spolupracujú, aby začali ponúkať mliečne výrobky na farme v Clevelande. A osem vnúčat Kevina a Sarah sa začína zapájať, vrátane Lydie vo veku troch rokov, ktorá je profesionálkou v zbieraní zeleniny.

„Myslím si, že je to skvelý spôsob, ako vychovávať deti. Naučí ich to veľa o prírode. Dáva im to šancu byť zodpovednými a majú pocit, že skutočne prispievajú k tomu, čo rodina robí,“ povedala Sarah.

Farma je pre Swopes skutočne prácou lásky. Od zdedenia farmy po Sarahiných rodičoch v roku 1992 pracovali na založení dedičstva pre svoje deti a vnúčatá.

“Nazvali sme to Heritage Lane Farm, pretože predstavuje dedičstvo našej rodiny a poľnohospodárske dedičstvo miestnej komunity,” povedal Kevin. „Rád robím to, čo robíme v takom rozsahu, v akom to robíme. Som hrdý na to, čo robíme, a toto dedičstvo odovzdáme našim deťom. A dúfajme, že vnúčatá sa naučia milovať poľnohospodárstvo rovnako ako my.”

Kevinovi sa podarilo využiť program stimulov environmentálnej kvality NRCS na získanie finančnej a technickej pomoci pre vysoké tunely, krycie plodiny a intenzívne pasenie. Tiež natrvalo zapísal 40 akrov do programu rezervácie trávnatých plôch, ktorý spoločne spravuje NRCS a agentúra Farm Service Agency, aby pomohol súkromným vlastníkom pôdy chrániť pastvu na 10, 15, 20 rokov alebo ako trvalé vecné bremeno.

Pre viac informácií z prevádzky si pozrite video dostupné na: https://youtu.be/C0Ma6NWm6ic.

Lydia, 3 roky, pomáha svojim starým rodičom Kevinovi a Sarah Swope vyberať uhorky na trh.
Heritage Lane Farm: Použitie vysokých tunelov na predĺženie vegetačného obdobia – Ohio Ag Net

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *