Zdravá pôda pomáha zabezpečiť 98% mieru balenia brokolice na farme KZN

Zdravá pôda pomáha zabezpečiť 98% mieru balenia brokolice na farme KZN

Sú to notoricky náročné plodiny na pestovanie v lete, no na farme Southern Block v KwaZulu-Natal sa darí brokolici a karfiolu. Zameraním sa na optimálnu pôdu a silné rastliny využíva táto farma minimálne chemické vstupy. Lindi Botha hovoril s tímom o ich víťaznom recepte.

Rovnomernosť plodín Brassica na farme Southern Block je dôkazom zdravia pôdy a rastlín.
Foto: Lindi Botha

40 ha plodín karfiolu a brokolice sa rozprestiera na malebnom svahu v Curry’s Post, KwaZulu-Natal. Bolo by vám odpustené, keby ste si mysleli, že výhľad bol zinscenovaný, pretože dokonalým obrazom nie je len prostredie, ale aj samotné plodiny.

Jednotné až k dokonalosti, všetky rastliny stoja v rovnakej výške, listy sú husté a bujné, takmer bez kazu v dohľade.

Farma Southern Block však vykonáva iba desatinu aplikácií na kontrolu škodcov ako ich susedná farma. „Ak sú všetky živiny v rovnováhe a rastlinná šťava je optimálna, škodcovia sa ťažko zahryznú do hrubých listov,“ vysvetľuje Rory Milbank, agronóm farmy.

Prirodzený prístup je základom úspechu farmy a dostať pôdu do špičkového stavu je neustály proces, aj keď si postupom času vyžaduje čoraz menej ľudských zásahov.

Keď James Kelly prevzal vlastníctvo farmy v roku 2019, stál pred úlohou premeniť existujúce mliečne pastviny na zeleninové pôdy. Keďže bol na trhu dobrý dopyt po plodinách Brassica, zameral sa na toto.

Využil Roryho skúsenosti a dvojica sa pustila do opráv pôdy. „Na vytvorenie biodiverzity v pôde používame iba organické živiny. Oprava pôdy je oveľa jednoduchšia, než si myslíte; len musíte prestať zabíjať mikroorganizmy!

Zľava: manažér farmy Warren Milbank, majiteľ James Kelly a agronóm Rory Milbank.

Pridávame len to, čo má symbiotický vzťah s pôdou a nemá negatívny vplyv na mikroorganizmy. Akonáhle vytvoríte toto prostredie, pôda sa sama vytriedi. Len sa potrebujem uistiť, že mikroorganizmom poskytnem dostatok potravy na rozkvet,“ vysvetľuje Rory.

Poznamenáva, že len málo látok je pre mikroorganizmy výživnejšie ako cukry uvoľňované koreňmi rastlín. „Takže tým, že sadíme plodiny, kŕmime aj našu pôdu. To výrazne znižuje potrebu dusíka, čo je dobré pre rastliny aj rozpočet.“

Rory prešiel dlhú cestu, aby sa stal konvertitom biologického poľnohospodárstva, akým je dnes. „Som súčasťou ‘stratenej generácie’, ktorá bola indoktrinovaná používať agresívne chemikálie a dusík na získanie úrody zo zeme. Keď som sa pýtal svojich univerzitných profesorov na niečo viac biologické [approach]Bolo mi povedané, že tu nie je miesto pre „objímačov zajačikov“.

„Takže som kráčal tak, ako mnohí farmári kráčajú dodnes, a výsledkom boli vyčerpané pôdy s nerovnováhou živín, ktorú bolo ťažké napraviť, a úrodami, ktoré sa znížili. Dospel som do bodu, keď som jednoducho nemohol pokračovať s vysokými vstupnými nákladmi a nízkymi výnosmi a bol som nútený hľadať alternatívny spôsob.“

Rory si žartuje, že zaplatil školné za svojho syna, manažéra farmy Warrena Milbanka, ako aj Jamesa, pričom obaja farmárčili len biologicky a vedia, aký úspech to prináša. James priznáva, že aj jeho generácia ťažila z množstva informácií, ku ktorým má prístup.

„Dostupnosť technológií, ako sú podcasty, hrá veľkú úlohu v tom, ako hospodárime a riešime problémy. To viedlo k väčšiemu posunu smerom k biologickému poľnohospodárstvu na celom svete, pretože ľudia, ktorí hľadajú odpovede na problémy, môžu nájsť riešenia, ktoré fungujú.“

Pre farmu Southern Block je dôkaz účinnosti biologického poľnohospodárstva v pôde, kde kombinácia organického hnojiva a prospešných baktérií pracuje na produkcii robustných plodín, ktoré si z roka na rok vyžadujú menej zásahov.

Budovanie pôdy
Základným nástrojom, ktorý tím používa, je organické hnojivo, ktoré získava od Talborne Organics.

„Máme veľmi málo problémov s voškami, pretože eliminujeme používanie dusičnanov,“ vysvetľuje Rory.

„Nitráty riedia šťavu rastlín a znižujú hladinu Brix, čím sa plodina stáva náchylnejšou na vošky. Naše úrovne Brix sú okolo 12, čo je oveľa viac ako priemer siedmich, a preto sa rastliny stávajú veľmi zraniteľnými.“

Hnojivá zmes je vyrábaná na mieru a obsahuje živiny v množstvách určených pôdnou analýzou. Dáva sa pozor, aby sa aplikovalo len to, čo je nedostatočné.

Warren vysvetľuje, že sa zameriava na minerály, ktoré zvyšujú fotosyntézu: mangán, železo, horčík, dusík a fosfáty.

„Dusík je však vo forme aminokyselín, nie dusičnanov, čo je pre pôdu oveľa zdravšie. Požiadal som aj o pridanie kremeliny do zmesi, ktorej oxid kremičitý sa vstrebáva do rastliny, zlepšuje bunkovú štruktúru a posilňuje plodiny. Keď bola prvýkrát pridaná kremelina, všimol som si, že listy brokolice a karfiolu sa stali hrubšími a voskovitými.“

Keďže pelety hnojiva zabezpečujú pomalé uvoľňovanie živín do pôdy, počas sezóny nie je potrebné žiadne dopĺňanie. „Neprezliekame sa a aplikujeme len na listy podľa výsledkov analýzy miazgy, ktorá sa robí každé dva týždne. Ak existuje nerovnováha (veľa alebo príliš málo niečoho), spôsobuje to nedostatok niečoho iného, ​​takže to musíme napraviť.“

Podľa Warrena biologická aktivita v pôde zvyšuje účinnosť hnojiva, pretože robí živiny pre rastliny dostupnejšie. Keďže hnojivo s pomalým uvoľňovaním tiež zaisťuje postupné hromadenie živín v pôde, každú sezónu je potrebné menej a menej hnojív.

James pripúšťa, že kým farma šetrí na chemických vstupoch, organické hnojivo je podstatne drahšie ako bežné hnojivo.

„Naše hnojivo stálo v minulom roku asi trikrát viac a tento rok pravdepodobne iba dvojnásobne, s vyššou cenou hnojiva. Dosahujeme však oveľa vyššiu mieru balenia, než je priemer v odvetví, a máme takú vysokú jednotnosť našej zeleniny, že dodatočné náklady stoja za to. Okrem toho, keďže postupom času znižujeme vstupy so zlepšovaním pôdy, napredujeme a náklady sa znižujú.“

Farma dosahuje priemerne 98% podiel balenia, čo znamená, že na každých 100 vysadených sadeníc sa zozbiera 98 hlávok brokolice alebo karfiolu. V lete to klesá na 80 % v dôsledku vyššej morovej záťaže.

Warren hovorí, že pôda na južnom bloku má fenomenálnych 14% organickej hmoty. Burina sa odstraňuje iba vtedy, ak zasahuje do úrody.

„ Burina nie je len voľná krycia plodina, ktorá pomáha zadržiavať pôdnu vlhkosť; zvyšujú rozmanitosť stravy mikroorganizmov. Diverzita koreňov v pôde je preto pre mikroorganizmy dôležitá, pretože to všetko prispieva k rôznym symbiotickým vzťahom, ktoré v konečnom dôsledku zlepšujú pôdu.

Zatiaľ čo plodiny môžu byť na južnom bloku jednotné, s pôdou sa v žiadnom prípade nezaobchádza rovnakým spôsobom. Po každom zbere sa na 4 ha pôde odoberie približne 20 vzoriek pôdy a každý blok sa doplní len tým, čo je potrebné. Po každom zbere sa pozemky striedajú, pričom v cykle sa používa mrkva, červená repa, raž, brokolica a karfiol. Zvyšky každej plodiny sa mulčujú späť do pôdy pomocou rotátoru.

Počnúc silným
Druhým pilierom, na ktorom je postavený úspech Southern Block, je optimalizácia výkonu elektrární. Tento proces začína v škôlke, kde sa pestujú sadenice brokolice a karfiolu.

„Všetky naše sadenice namočíme do Eco-T, biologického produktu od Andermatt Madumbi,“ vysvetľuje Warren. „Obsahuje Trichoderma asperellum, prospešnú baktériu, ktorá naočkuje korene, vďaka čomu je rastlina odolnejšia voči chorobám, nepriaznivému počasiu a transplantačným šokom.

„Užitočné organizmy sú v zátke, keď sa sadenice vysadia, a dostanú sa do pôdy, ktorá obsahuje organické hnojivo. Nedochádza teda k popáleniu koreňa a sadenica je taká silná, ako len môže byť, keď je zasadená. Je to ako keby rastliny boli len zriedkavé. Keď sa presadí, semiačka je taká silná, že so závlahou počkáme deň-dva a rastliny ani nechcú. Toto zmoknutie skutočne výrazne zmenilo našu úrodu.“

Warren poznamenáva, že T. asperellum pochádza z Južnej Afriky, čo je dôležité, pretože cudzia Trichoderma riskuje, že ovládne miestne prostredie.

Súčasťou jeho víťazného receptu je aj RhizoVital 42, ktorý obsahuje ďalšiu prospešnú baktériu Bacillus amyloliquefaciens. To aktivuje koreňové špičky, takže ľahšie absorbujú živiny, čo vedie k mohutným rastlinám. Ukázalo sa, že je obzvlášť prospešné pri riešení toxicity hliníka na farme.

„Toxicita hliníka, ktorá spôsobuje spomalený rast, je výsledkom nedostatku vápnika,“ vysvetľuje Rory. “Vápnik je pre rastliny veľmi ťažko absorbovateľná živina, ale vďaka prospešným baktériám a mikroorganizmom, ktoré všetky pomáhajú sprístupniť živiny na vstrebávanie, už nie je nedostatok vápnika.”

Rory uvádza bór a oxid kremičitý ako ďalšie najdôležitejšie živiny pre odolné rastliny.

„Bór mobilizuje oxid kremičitý, po ktorom nasleduje vápnik, pretože silné cievy vytvorené oxidom kremičitým fungujú ako kanály pre vápnik a všetky ostatné živiny. Bór preto aplikujeme do pôdy a podľa výsledkov analýzy miazgy ho používame aj týždenne ako postrek na listy.“

Aplikácie na listy zahŕňajú aj AgriSil K50, ktorý rieši akýkoľvek nedostatok oxidu kremičitého. Vďaka tomu sú listy silnejšie a odolnejšie voči škodcom a pomáha to zabezpečiť kvalitnejšiu úrodu.

Podľa Jamesa už viac ako rok nie je potrebný zásah proti voškám, a to vďaka zdraviu rastlín.

„Mnohí farmári prestali pestovať karfiol a brokolicu, pretože sú to plodiny, ktoré sa ťažko pestujú. Nemôže byť príliš horúco alebo vlhko a prepuknutie škodcov [can be a problem]. To je dôvod, prečo sa karfiol a brokolica v lete pestujú obzvlášť ťažko. Napriek tomu naše plodiny prekvitajú.

„Naši škodcovia sú rovnakí ako na iných farmách: molica diamantová, vošky a škvrnitosť listov Alternaria. Striekáme silnými chemikáliami, ak sa dostaneme do bodu, kedy by sme mohli prísť o úrodu v dôsledku vysokej úrovne zamorenia. Ale vzhľadom na to, že zdravie rastlín je také, aké je, je to sotva niekedy potrebné. Spoliehame sa aj na biologické insekticídy, ako je Eco-Bb, čo je hubové očkovacie činidlo, ktoré potláča populácie škodcov.

Riadenie úrovne vlhkosti je dôležité pre vytvorenie prostredia, v ktorom môžu pôdne mikroorganizmy prekvitať. James hovorí, že svoju úrodu zavlažujú len zriedka, pričom sa spoliehajú najmä na zrážky v lete, ktoré dosahujú až 1 200 mm/rok, a v zime podľa potreby využívajú pivotové zavlažovanie.

„Štruktúra pôdy skutočne prispieva k udržaniu vlhkosti. Niekedy môže povrch vyzerať suchý, ale ak ho poškriabete, je vlhký. Je dôležité nezaplaviť pôdu, pretože to zabíja mikroorganizmy.“

vysoký dopyt
Farma produkuje brokolicu a karfiol po celý rok, čo ťaží z vysokého dopytu a nízkej ponuky, ktoré sa bežne vyskytujú na trhu počas leta. V lete je vegetačné obdobie kratšie, v priemere 55 až 60 dní do zberu; v zime je potrebných ďalších 20 až 30 dní.

Produkcia nie je organická, pretože chemikálie sa používajú v prípadoch extrémneho zaťaženia škodcami. Vzhľadom na požiadavky na označovanie v supermarketoch nemôžu byť produkty označené ako biologické alebo so zníženým chemickým zaťažením.

„Na regáloch supermarketov nie je žiadny rozdiel medzi našou produkciou a produkciou konvenčného farmára, takže na trhu nie je žiadny finančný prínos z farmárčenia tak, ako to robíme my. U kupujúcich sme si však vybudovali dobrú povesť, vďaka ktorej je náš produkt stále žiadaný,“ hovorí James.

Verí, že väčší záujem spotrebiteľov o to, ako sa vyrábajú potraviny ao ich nutričnú hustotu, prinesie v budúcnosti trhové výhody pre ich produkciu.

“Najdôležitejšie je, že vieme, že sme urobili čo najviac pre produkciu zeleniny, ktorá je bohatá na živiny a zdravá.”

Poslať e-mail Jamesovi Kellymu na adresu [email protected].

Zdravá pôda pomáha zabezpečiť 98% mieru balenia brokolice na farme KZN

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *