Desivé, šialené a srdcervúce: Farmári si pamätajú záplavy pred naším letopočtom

dh logo

Keďže ničivá búrka minulý rok spôsobila intenzívne záplavy v údolí Fraser, Gary Baars bol jedným z miestnych farmárov, ktorí pomáhali iným premiestňovať hospodárske zvieratá z oblasti Sumas Prairie do suchých oblastí.

V polovici novembra 2021 viedli extrémne záplavy a zosuvy pôdy spôsobené rekordnými zrážkami k zničené domy a ich živobytie je vykorenené. Viedlo to aj k úmrtiam státisíce hospodárskych zvierat.

Niektoré srdcervúce obrázky, ktoré sa vryli do myslí ľudí, zahŕňajú desiatky kráv plávajúcich vo vode, kým ich farmári vytiahli do bezpečia pomocou člnov, vodných skútrov a traktorov.

„Vyplávali sme zvieratá. Mali sme traktory napojené na prívesy,“ vysvetlil Baars. “Väčšinu z nich sa nám väčšinou darí dostať von, ale určite tam boli nejaké zvieratá, ktoré museli byť kvôli situácii zlikvidované.”

“Museli sa urobiť ťažké rozhodnutia,” povedal.

Podľa ministerky poľnohospodárstva Lany Pophamovej 98 % kráv zo Sumas Prairie prežilo povodeň, čím sa farmárom ako Baarsová pripisuje zásluhy za to, že „spoločne spolupracovali a komunity sa starali o to, aby mali chrbty týchto farmárov“.

Sarah Sache, podpredsedníčka BC Dairy Association a mliečna farmárka v Rosedale, dodala: „Keď sa zamyslíte nad veľkosťou čísla, cítili sme veľké šťastie, že sme dokázali uniknúť s týmto nižším číslom.

„Ale vždy, keď zviera príde o život, nie je to niečo, čo by nás tešilo. Je to naozaj smutné pre rodiny a farmy. Okolo týchto zvierat je vychovaných veľa rodín. Takže nám nie sú len v maštali. Sú súčasťou môjho životného štýlu a nášho živobytia a bolo hrozné vidieť ich odísť,“ povedala.

“Ak začnete príliš premýšľať, nemôžete sa pohnúť.”

Baars vlastní 40-akrovú farmu v Abbotsforde a od roku 2011 hospodári ako farmár prvej generácie so svojou manželkou.

Cez víkend pred extrémnymi záplavami bol s manželkou mimo mesta. Ich plány sa však rýchlo zmenili, keď si všimli, aký silný dážď v BC začína byť.

Hoci nepredpokladali, čo búrka prinesie, Baarsová povedala, že sa vrátili do domu Chilliwack práve včas pred uzavretím hlavných diaľnic.

Keď sa manželia v pondelok ráno zobudili, povedal, že videli prvé známky toho, aká zlá bola búrka.

“Žijeme v Chilliwacku, čo nie je nikde blízko miesta, kde boli skutočné záplavy, ale základňa vstupu bola naplnená vodou, ktorú sme nikdy predtým nemali.”

Popoludní zamieril Baars na farmu svojho bratranca, ktorá je asi 10 kilometrov západne od jeho mliečnej farmy.

„Voda začala zaplavovať jeho stodolu a v tú noc sme urobili malú záchrannú operáciu… vtedy sme vedeli, že veci sú naozaj šialené. Môj priateľ a ja sme vzali jeho loď, aby sme ho a jeho pracovníkov dostali z ich farmy.“

Teľatá zachraňované loďou v Abbotsford / Brad Mueller

Baars povedal, že keď sa okolo neho deje toľko vecí, nikdy nebola šanca spracovať to, čo sa deje s ním a jeho komunitou.

Keď Baars a jeho susedia na druhý deň pomohli svojmu bratrancovi, všimli si veľké záplavy.

“Bol som schopný fungovať, pretože ak začnete príliš premýšľať, nemôžete sa pohnúť,” povedal.

Predtým, ako sa záplavy zhoršili, Baars presťahoval dobytok.

Na konci búrky mala Baarsová pod vodou nasiaknuté vybavenie, ako aj viaceré rezidencie, apartmán a kanceláriu, ktoré boli zničené.

Keď voda opadla, Baars dodal, že krajina bola plná trosiek.

Zotavovanie bolo namáhavým procesom, ale pri pohľade späť je vďačný, že to všetci prežili.

“Máme šťastie, že sme mali skvelé farmy na chov zvierat a prežili tento presun naozaj dobre,” povedal a dodal, že dobytok sa vrátil domov o päť týždňov neskôr.

Zatiaľ čo Baars dostal nejakú finančnú pomoc, povedal: “Skončil som tak, že som nedostal časť krytia, o ktorej som si myslel, že dostanem.”

“Pravdepodobne som minul takmer 250 000 dolárov z vrecka len na upratovanie,” povedal. “To nie je ani upratovanie jedného z domov, pretože moja stará mama sa stará o dom a ja o všetko ostatné.”

“Robíme to pre nič?”

Baars priznal, že jeho zotavenie prebieha dobre a cíti sa veľmi šťastný, ale naďalej sa obáva, ako budúca udalosť počasia ovplyvní jeho podnikanie.

Zatiaľ čo sa dážď v Abbotsforde v novembri 2021 odhaduje na udalosť raz za 100 rokov, Baars povedal: “Vždy je to vzadu v hlave.”

„Núti vás to pýtať sa: ‘Je to najlepšie miesto na farmárčenie?’ “Je to bezpečné?” ‘Všetky tieto peniaze, ktoré sme minuli, nerobíme pre nič?’“

“Je to len ťažké obdobie na vedenie akéhokoľvek podnikania alebo najmä farmárstva,” dodal Baars. “So zvýšenými nákladmi sú úrokové sadzby vysoké, takže mám pocit, že práve teraz žijeme v dosť zdrvujúcej dobe.”

Mesto zaznamenalo za mesiac 540 mm – asi 33 % priemerných ročných zrážok v Abbotsforde len počas novembra. Systém silného dažďa tiež spôsobil, že ranný horský sneh v tejto sezóne sa rýchlo roztopil, čo pridalo na sviežom objeme.

Sache, ktorý hovorí v mene BC Dairy Association, vysvetlil, že povodne nasledovali po hroznej sezóne lesných požiarov minulé leto a po povodniach priemysel naďalej zažíval hrozné vegetačné obdobie, keď pršalo až do júna 2022.

“Takže ľudia neboli schopní zasadiť svoju úrodu v normálnom čase popri tom, ako sa zotavili zo snahy opraviť všetko svoje vybavenie a opraviť domy a stodoly a všetko toto,” povedala.

„Do obnovy a schopnosti vrátiť sa k preprave mlieka podľa potreby pred povodňou bolo vynaložené veľa tvrdej práce a úsilia, ale nebolo to bez množstva vynaloženého času, množstva peňazí a veľkého úsilia. .“

Zatiaľ čo farmári dostávajú podporu z provincie, Sache zdôrazňuje, že je potrebné zamerať sa na infraštruktúru v regióne Sumas Prairie.

Správa od mesta Abbotsford načrtla potenciálne možnosti vrátane účinných spôsobov, ako zabrániť vode, aby sa vyliala z brehov rieky Nooksack v štáte Washington.

Významné toky – najmä keď sú protipovodňové boxy zatvorené – môžu pretiecť hrádzu Sumas, čo spôsobí, že voda natečie do bývalej oblasti dna jazera Sumas Prairie, čím sa jazero zreformuje.

Sache povedal, že dobrým začiatkom, ako ukázať, že vláda je pripravená chrániť potravinovú bezpečnosť v oblasti, je financovanie trvalých opráv hrádze, pridanie čerpacej stanice a posilnenie existujúcej čerpacej stanice v oblasti.

“Množstvo potravín, ktoré je možné vyprodukovať v Sumas Prairie, je úžasné a ochrana tejto oblasti a fariem, ktoré v nej pôsobia, by mala byť prioritou.”

Desivé, šialené a srdcervúce: Farmári si pamätajú záplavy pred naším letopočtom

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *