Detská práca sa v USA vracia

Detská práca sa v USA vracia

Najnovší prípad detskej práce, ktorý sa dostal na titulky, je šokujúci, aj keď ste unavení z toho, čoho sú spoločnosti schopné, pokiaľ ide o ich zamestnancov. Desiatky tínedžerov – vrátane detí vo veku 13 rokov – údajne cez noc pracovali na čistení nebezpečných zariadení v závodoch na balenie mäsa v Minnesote a Nebraske.

Tínedžeri pracovali pre Packers Sanitation Services, ktoré minulý týždeň zažalovalo americké ministerstvo práce. Packers Sanitation nie je bežné meno, ale je to obrovská spoločnosť poskytujúca upratovacie služby pre potravinárske spoločnosti, ktoré sú celoštátne známe; v tomto prípade pre veľmoci mäsového priemyslu Turkey Valley Farms a JBS USA.

Packers Sanitation, ktorú vlastní viacero súkromných investičných spoločností (v súčasnosti Blackstone), má strašnú úroveň bezpečnosti na pracovisku; Štúdia National Employment Law Project z roku 2017 zistila, že spoločnosť má 14th-najvyšší počet správ o ťažkých úrazoch na celoštátnej úrovni spomedzi 14 000 spoločností sledovaných Úradom pre bezpečnosť a ochranu zdravia pri práci. Od roku 2018 OSHA vyšetrovala najmenej štyri amputácie a tri úmrtia medzi zamestnancami Packers Sanitation, vrátane dekapitácie. Podľa Bloomberg Businessweek bola miera amputácií spoločnosti v roku 2015 (takmer 10 rozštvrtení na 10 000 pracovníkov) takmer päťkrát vyššia ako v prípade amerických výrobných pracovníkov celkovo. Toto skrátka nie je naberanie zmrzliny v susedstve alebo plavčík na mestskom kúpalisku.

Súdne výpovede sú srdcervúce. V jednom príklade 14-ročný pracoval cez noc na „čistiacich strojoch ‚používaných na krájanie mäsa‘, keď navštevoval strednú školu vlašských orechov“. V správe citovanej v žalobe sa uvádza, že toto dieťa „následkom toho zaspalo na hodine a vynechalo hodinu a utrpelo zranenia spôsobené chemickými popáleninami“.

Sudca rýchlo vydal príkaz, aby spoločnosť prestala používať „utláčateľskú detskú prácu“. Medzitým mal PR tím Packers Sanitation tú drzosť obviniť obete: „Zatiaľ čo nečestní jednotlivci by sa, samozrejme, mohli snažiť zapojiť do podvodu alebo krádeže identity, sme si istí prísnymi zásadami dodržiavania pravidiel našej spoločnosti.“ Skutočne nečestní 13-roční.

Prípad sa môže zdať ako návrat do inej éry alebo izolovaný incident bez širších dôsledkov. Ale vykorisťujúca detská práca nás sprevádza celý čas a môže sa to zhoršovať. Prípad Packers je varovaním, ktoré odhaľuje široké trendy o tom, ako málo si naša krajina cení deti a prácu.

Len toto leto sa objavila správa, že pobočka Hyundai v Alabame zamestnávala tri deti (vo veku 12 až 15 rokov) na prácu v továrni na lisovanie kovov, pričom nebezpečná práca je pre maloletých zakázaná.

Zamestnávatelia rýchleho občerstvenia sa medzitým dopustili množstva porušovania detskej práce, v dôsledku čoho tínedžeri pracujú príliš veľa hodín, čo porušuje limity na ochranu zdravia a vzdelávania detí.
Chipotle zaplatil viac ako 9 miliónov dolárov na základe tisícok porušení detskej práce v New Jersey a Massachusetts. Kancelária generálneho prokurátora štátu Massachusetts tiež zistila rozsiahle porušenia v Burger King, Dunkin’, Wendy’s a Qdoba.

V mojej predchádzajúcej práci, keď som viedol úrad práce generálneho prokurátora v New Yorku, náš tím v roku 2014 podal trestné stíhanie proti reštaurácii v malom meste, kde 17-ročnému mladíkovi odsekli ruku, keď bol pridelený na čistenie nebezpečných strojov, ktoré sú pre maloletých zakázané. (Majiteľ sa nakoniec priznal.) V ešte tragickejšom prípade naši právnici stíhali zamestnávateľa 14-ročného mladíka, ktorý bol rozdrvený na smrť pri použití (pre deti zakázaného) hydraulického výťahu pri práci na farme v severnej časti štátu New York. (Ďalšie priznanie viny.)

Nemalo by byť potrebné uvádzať to, ale: Násilná detská práca nie je pre deti dobrá. Nadmerné hodiny môžu nepriaznivo ovplyvniť školský výkon, poškodiť známky žiakov a spôsobiť problémy so správaním. Deti sú náchylnejšie na úrazy na pracovisku; Prieskum z Massachusetts z roku 2015 zistil, že dospievajúci mali o 42 percent viac návštev na pohotovosti v porovnaní s pracovníkmi vo veku 25 rokov a staršími. A keďže v našich školách nie je prakticky žiadne pracovné vzdelanie, mladí pracovníci nevedia takmer nič o svojich právach na pracovisku.

Federálny zákon v skutočnosti stimuluje zamestnávanie detí tým, že umožňuje zamestnávateľom vyplácať pracovníkom mladším ako 20 rokov nižšiu „minimálnu mzdu pre mladých“ vo výške 4,25 USD za hodinu počas prvých 90 dní. (Federálna minimálna mzda je 7,25 USD.) Niektoré štátne zákony tiež umožňujú nižšie minimá pre mladých pracovníkov; vo Virgínii napríklad neexistuje žiadna štátna minimálna mzda pre pracovníkov mladších ako 16 rokov.

Existujú aj federálne a štátne výnimky pre poľnohospodárstvo; federálny zákon napríklad umožňuje deťom vo veku 12 rokov so súhlasom rodičov pracovať mimo školských hodín bez akýchkoľvek iných obmedzení ich pracovného rozvrhu. Toto nie je ako jesenný výlet do jabloňového sadu; je to vyčerpávajúca, trestajúca práca, často s horúčavou a potenciálnym vystavením pesticídom.

Uprostred toho všetkého sa v poslednom čase objavil tlak konzervatívcov, aby sa na detskú prácu obmedzili zábrany. Newt Gingrich navrhol, aby študenti v neúspešných školách vykonávali prácu školníkov; Trumpova administratíva navrhla pravidlo (nakoniec stiahnuté), ktoré umožňuje 16- a 17-ročným ľuďom pracujúcim v opatrovateľských domovoch samostatne obsluhovať mechanicky ovládané zdvíhacie plošiny pre pacientov s veľkým rizikom zranenia. Medzitým obchodné záujmy presadili návrhy na oslabenie zákonov o detskej práci, niekedy úspešne, v New Jersey, Ohio a Wisconsin. Títo zástancovia väčšej detskej práce implicitne odhaľujú, čo si o práci a deťoch skutočne myslia: nič moc.

Desaťročia trvajúce trendy vytvorili podmienky, v ktorých sa nedávne prípady detskej práce mohli vyskytnúť. Ako by sa veci mohli zmeniť, ak by zákon ľuďom uľahčil vytváranie odborov? Ak by samotná sanitácia Packers bola odborovo organizovaná, pričom odboroví stewardi by dohliadali na dielňu? (Nie je. Z príručky pre zamestnancov: „Sme organizácia, ktorá nie je odborovou organizáciou a uprednostňujeme, aby to tak zostalo.“) Ako by sa veci mohli zmeniť, keby naše pracovné agentúry boli financované ako iné orgány činné v trestnom konaní, čo by odrádzalo od porušovania práv, pretože korporácie tak sa bojíš, že ťa chytia?

Zvážte tiež vplyv modelov rozštiepených pracovísk, v ktorých sa veľké nadnárodné spoločnosti často vyhýbajú povinnostiam zamestnávateľa prostredníctvom subdodávok, využívania dočasných agentúr alebo franchisingu; naše zákony vo všeobecnosti nechávajú veľké ryby z háčika, nech sa stane čokoľvek. Packers Sanitation si naláka potenciálnych klientov poznamenaním, že outsourcing môže „odstrániť zodpovednosť a riziko zo záznamu vášho zariadenia“. Deti v automobilovom závode skutočne pracovali pre dcérsku spoločnosť Hyundai, ktorá sama obviňovala z problému dočasnú agentúru.

Súčasťou súčasného impulzu na uvoľnenie zákonov o detskej práci je pravdepodobne pretrvávajúci nedostatok pracovnej sily. Ale akonáhle sa zákony uvoľnia, je nepravdepodobné, že by sa zmenili, keď nedostatok pominie. Navyše, nedostatok pramení čiastočne zo znehodnocovania zdravia pracovníkov: Koľko ľudí zomrelo alebo bolo zdravotne postihnutých po tom, ako sa nakazili COVID v práci z dôvodu nedostatočnej ochrany na pracovisku? Vyplýva to aj z devalvácie prisťahovaleckých pracovníkov: Koľkí tu už nie sú pre prudko anti-imigrantské postoje a činy? Imigrácia do Spojených štátov od Trumpovej éry prudko klesá, pričom obmedzenia COVID ešte viac znižujú počty. Ako sa naša krajina správa k pracovníkom, niet divu, že ich máme nedostatok. Sú však deti v deviatom ročníku naozaj odpoveďou?

Naša krajina sa na Sviatok práce otvorene chváli starostlivosti o robotníkov a po celý rok sa chváli starostlivosti o deti. Teraz je jasné ešte jedno riziko pre deti: ich súčasné a budúce zneužívanie predátorskými spoločnosťami.

Najnovším prípadom by sme teda mali byť šokovaní, ale aj nie šokovaní. Je to ďalší príklad oceňovania ziskov nad ľuďmi, či už sú to deti, robotníci alebo deti, ktoré sú robotníkmi. Puzdro Packers Sanitation je novodobý kanárik v uhoľnej bani. Ak budú súčasné trendy pokračovať, môžeme sa ocitnúť mimo krajiny metafor, so skutočnými deťmi v uhoľných baniach, vedľa tohto kameňa mŕtveho. kanárik.

Detská práca sa v USA vracia

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *