Rastúci indie rocker Bartees Strange sa na scéne DC cíti ako doma

Rastúci indie rocker Bartees Strange sa na scéne DC cíti ako doma
Bartees Strange na titulke 9:30 Club tento mesiac vo Washingtone, DC, meste, ktorého hudobnú scénu už dlho obdivuje. "Možno som v srdci smoliar," on hovorí, "ale vždy ma to ťahalo robiť to odtiaľto."
Bartees Strange na titulke 9:30 Club tento mesiac vo Washingtone, DC, meste, ktorého hudobnú scénu už dlho obdivuje. “Možno som v srdci podgurážený,” hovorí, “ale vždy ma to ťahalo robiť to odtiaľto.” (Matt McClain/The Washington Post)

Komentujte

Bartees Strange poukazuje na dlhú textovú správu, ktorá ho pozýva na návštevu rezidencie Hudson Valley Aarona Dessnera, plodného hudobného producenta a multiinštrumentalistu známeho hrou na gitaru v National. Strangeov hlas mierne stúpa: „Nemôžem uveriť, že hovorím s týmito ľuďmi,“ hovorí. „Doslova pred 2,5 rokmi som si hovoril: ‚Ako sa môžeš stať jedným z týchto ľudí? Ako sa s nimi stretávaš?’ “

Sám Strange, hudobník a producent, hovorí o tom, keď vydal svoj prvý projekt z marca 2020, „Say Goodbye to Pretty Boy“, EP s prerobenými národnými covermi inšpirovanými koncertom, ktorý rocková skupina ocenená Grammy odohrala vo Washingtone, DC, predchádzajúci rok. Odvtedy 33-ročný Strange vydal dve kriticky uznávané nahrávky „Live Forever“ a „Farm to Table“, čím mu vydláždil cestu do priestoru, o ktorom sníval. Sprevádzal National na niekoľkých stretnutiach na ich letnom turné.

Usadený koncom septembra na terase Kramers, kníhkupectva a kaviarne Dupont Circle, kde pred rokmi pracoval po tom, čo sa presťahoval do DC ako stážista, Strange vyžaruje miernu nedôverčivosť nezávislého umelca, ktorého hviezda rýchlo stúpa, a sebavedomie toho, kto vie. zaslúžil si to. Má tovar; Strange je často chválený za jeho tendenciu prekračovať žánrové línie – punk, rap, emo, country, čokoľvek, čo dnes znamená alternatívny rock – Strange vyniká v pritiahnutí poslucháčov bližšie, než ich úplne presunie do inej roviny.

Ďalšou zastávkou na Strangeovej neskutočnej ceste je klub o 9:30, historické miesto so sentimentálnou hodnotou pre tých, ktorí poznajú miestnu hudobnú scénu. V sobotu sa tam prvýkrát predstaví ako headliner, čo je zvláštny výkon vzhľadom na to, že zvykol sledovať video za videom skupín, ktoré hrali na starom mieste o 9:30 (a okamžite si spomenie na prvé vystúpenie, ktoré kedy navštívil, na aktuálnom mieste na Severozápadná ulica V: “Beach House. Bolo to také choré. ‘Nórska’ éra”). Zatiaľ čo koncert v oblasti public relations technicky priviedol Strangea do DC, jeho hlboko zakorenená láska k hudobným vystúpeniam, ktorým sa v tejto oblasti darilo, sa v prvom rade zamerala na mesto.

“Je tu čierna hviezda,” hovorí. Bol tu Chuck Brown. George Clinton tu robil hudbu. Existuje história čiernych experimentálnych, indie – prominentných umelcov. Ľudia v tejto oblasti spia. Možno som v srdci smoliar, ale vždy ma to ťahalo robiť to odtiaľto. Chcem znovu zaostriť svetlo.”

Strange, ktorý sa narodil ako Bartees Leon Cox Jr., otcovi vojenskému inžinierovi a matke opernej speváčky, žil v Anglicku, Nemecku a dokonca v Grónsku, kým sa jeho rodina počas jeho dvoch rokov usadila v Mustangu v Okla. Strange považuje svoju matku za základnú súčasť svojho hudobného života a hovorí o nej ako o svojej najväčšej fanúške a zároveň najtvrdšej kritike. „Veľmi si ju vážim,“ hovorí. “Ako pokorne chodí medzi nás.”

Strange, ktorý vyrastal spievať v kostole, bol vychovaný na gospele a soule. Doma sa pohrabal v otcovej zbierke funku, či už Funkadelic alebo Rick James alebo Prince, fascinovaný zistením, že zatiaľ čo väčšina súčasných rockových kapiel, o ktorých Strange v tom čase vedel, boli White, „všetky rockové kapely môjho otca boli čierne“. (Dodáva: „Nemyslel som si, že sú to funkové kapely. Hovoril som si: ‚Toto je rocková kapela.‘) Keď sa Strange nakoniec spriatelil s rovesníkmi, ktorí vedeli šoférovať, odvážil sa s nimi von a začal sa stretávať so všetkými možnými nová hudba.

Medzi umelcami, ktorých našiel sám? „50 Cent,“ hovorí so srdečným smiechom a dodáva, že „Get Rich or Die Tryin’“ bola „prvá nahrávka, ktorú som narazil do auta. Povedal som si: ‘Hudba je šialená. Dokážeš to?’ “

Po krátkom pôsobení na univerzitnom futbale v Kansase Strange vyštudoval University of Oklahoma a presťahoval sa na východ do DC. Pracoval v Kramers spolu s tromi chlapmi, ktorí boli všetci na “Jeopardy!” — „rôzne ročné obdobia,“ upresňuje — a prešiel sériou prác v oblasti public relations, ktoré ho priviedli do Obamovej administratívy, pre ktorú pracoval v roku 2014 ako hovorca Federálnej komunikačnej komisie. Strange kedysi túžil po kariére v politike, romantizoval si pohyb a otrasy toho všetkého. Keď sa dostal na pozíciu FCC, uvedomil si, že ten život ani trochu nechce: „Vlastne sa práve teraz nenávidím,“ spomína si, ako si pomyslel.

Strange teda urobil to, čo pred ním urobil nejeden kreatívny, ambiciózny a nespokojný 20-nik: Presťahoval sa do Brooklynu. Izbu vo svojom malom byte v Crown Heights zaplnil páskovými strojmi a iným nahrávacím zariadením, pričom svoju energiu investoval do činnosti, ktorá sa medzi pracovnou smenou a príliš malým spánkom každú noc často tlačí do okna. Naučil sa produkovať hudbu sledovaním videí online.

Chvíľu to fungovalo, kým Strange neprišiel na to, že v New Yorku to asi nezvládne. Bolo príliš veľa iných hudobníkov, ktorí sledovali rovnaké ciele, príliš veľa bohatých ľudí s luxusom tráviť celý deň hudbou, príliš veľa študentov New York University s prístupom k oveľa lepším zariadeniam, hovorí.

V roku 2019 sa Strange presťahoval späť do DC, našiel si lacnejší byt na severovýchode a prerokoval svoj plat, aby mohol pracovať štyri z piatich pracovných dní a posledný si vyhradiť na hudbu. “Baby step vibes,” hovorí. „Veľa ľudí hovorí: ‚Ako si dal výpoveď v práci a venuješ sa hudbe?’ Hovorím si: ‘O 10 rokov.’ Robil som oboje navždy.”

Počas 30-minútového setu na hudobnom festivale All Things Go v DC v októbri zahrali Strange a jeho skupina „Boomer“, optimistickú skladbu z jeho prvej nahrávky, ktorá sa začína hravým pozdravom „Aye bruh, aye bruh, aye bruh“. Zvedavý dav počúval stabilnú hudbu – so svojimi pružnými bicími a jasnou gitarou – postavenú na výbušnom zbore. Keď Strange opásal: „Pre to tancujeme, Pane, idem do toho,“ mnohí z návštevníkov festivalu zhromaždení v jame Merriweather Post Pavilion sa začali hojdať a poskakovať do rytmu.

Kým ho priateľ nepresvedčil o opaku, Strange uvažoval o tom, že odloží skladbu „Boomer“, pretože sa obával, že by ľudia považovali černocha rapujúceho cez bluesovú indie-rockovú skladbu za príliš „otrepaného“. Namiesto toho sa stala jeho najobľúbenejšou piesňou. Strangeov druhý album, plnohodnotný „Farm to Table“, vydaný v júni, naznačuje, že sa naučil viac dôverovať svojim inštinktom. (Niektoré externé overenie určite nezaškodí; v piesni „Cosigns“ kričí na podporu, ktorú dostal od indie rockeriek Courtney Barnett, Lucy Dacus a Phoebe Bridgers, ako aj od Justina Vernona z Bon Iver a Martina Millsa, zakladateľa nahrávacej spoločnosti, ktorá vlastní Strangeovu značku, 4AD.)

Strange prirovnáva svoje rozprávanie na „Farm to Table“ k symfónii, ktorej 10 skladieb je voľne zoskupených do pohybov. Veľkoleposť jeho hudby často odráža jeho intenzitu pocitov. Rolky v úvodnej skladbe „Heavy Heart“ sa zbláznili a zasiahli poslucháča tak, ako ho zasiahli Strangeove emócie. Keď sa jeho kariéra v prvom roku pandémie rozbehla, Strange cítil akúsi „vinu toho, kto prežil“, a preto sa rozhodol pre energickú pracovnú etiku. Text piesne „Heavy Heart“ skúma, aké neudržateľné môže byť, aby vina slúžila ako primárny motivátor: „Niekedy sa cítim ako môj otec/ Ponáhľam sa/ Nikdy som v tom nevidel Boha/ Prečo pracovať tak tvrdo, že nedokážeš ustúpiť?/ Potom si pamätám, príliš sa spolieham na/ Moje ťažké srdce,“ spieva v refréne.

Podľa Strangea je skladba bohatá a nabitá zvukom v konečnom dôsledku nádejná, pretože jej pozícia v úvode naznačuje, že neskôr nájde nejaké riešenie svojich problémov. V živote nachádza silu v spoločenstve, neustále pripomína, že na to nemusí ísť sám. V snahe o ten pocit sa presťahoval späť do DC.

„Chcel som byť odtiaľto kapelou,“ hovorí. „Keď som bol v Brooklyne, naozaj som si to užil, ale nie som brooklynská kapela. Taký som odtiaľ nebol. … nebol som súčasťou tej komunity, ako keď som bol v DC“

Počas rozhovoru Strange, ktorý teraz žije priamo za mestom v Marylande, prehadzuje mená DC kapiel s rovnakou vervou, ako si pamätá, keď ich prvýkrát objavil. Od začiatku poznal Scream a Fugazi, ale dokáže presne určiť moment v mladej dospelosti, keď mu niekto odporučil počúvať indie rockovú skupinu Smart Went Crazy, čo ho potom priviedlo k následnému počinu člena kapely Chada Clarka, Beauty Pill.

Clark, tiež mnohostranný černošský skladateľ a producent, bol North Star pre Strange, ktorý dúfa, že pomôže vytvoriť priestor pre iných vynaliezavých umelcov. Hovorí, že na Strangeovom prvom celoštátnom turné s hlavnými predstaviteľmi mal v úmysle zostaviť takú rôznorodú fakturáciu, ktorú som vždy chcel vidieť. Prináša so sebou interpretov They Hate Change, Pom Pom Squad a Spring Silver, z ktorých posledné dve zahrajú o 9:30.

„Chcem byť osobou, ktorá ťa privedie a niečo ti dá, pretože sú ľudia, ktorí mi niečo dali,“ hovorí. “Je to dobrý pocit, rozšíriť si ramená a povedať: “Aj my sem patríme.” “

Rastúci indie rocker Bartees Strange sa na scéne DC cíti ako doma

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *