Správcovia Zeme – W&M News

Two people stand together on a a large grassy area in front of a farm

Pre Christy Ottinger ’10 a Connor Horne ’10 bežný deň na ich vidieckej farme v Marylande zahŕňa množstvo úloh, od pestovania rastlín až po udržiavanie organickej hmoty v pôde. Ostatné dni zahŕňajú bilancovanie financií alebo snahu predpovedať, kedy začne búrka. Možno budú musieť podstúpiť operáciu na jednom zo svojich kurčiat. Ako hovorí Christy: “Je to milión rôznych vecí, ktoré sú všetky zabalené do toho, aby sa táto vec stala.”

Ich poslaním na Kitchen Girl Farm je slúžiť svojej komunite pestovaním širokej škály ovocia a zeleniny a každý deň pracovať na zlepšovaní životného prostredia okolo seba. Ponúkajú miestne doručovanie a prevádzkujú podiel na farme pre členov komunity na nákup týždenných škatúľ zeleniny. Navyše už takmer dokončili výstavbu svojho nového farmárskeho stánku.

Pred farmou a ešte predtým, ako sa vôbec stretli, sa Christy a Connor rozhodli pre účasť na W&M z podobných dôvodov. Obaja vyrastali vo Virgínii a Connor vyrastal vo Williamsburgu. Obaja si uvedomili, že „to je pre mňa to pravé miesto“ po prvom turné, pričom citovali intímnu veľkosť a zmysel pre komunitu, ktoré to vyžarovalo.

Vo William & Mary obaja vyštudovali environmentálnu vedu a politiku (ENSP) a Christy sa tiež špecializovala na antropológiu. Nezačínali na vysokej škole s konkrétnou kariérou, ale skôr s vášňou pre ochranu životného prostredia a túžbou konať akýmkoľvek spôsobom. Kvôli podobným záujmom sa počas juniorského ročníka spriatelili. Obaja boli súčasťou Študentskej environmentálnej akčnej koalície (SEAC) a pomohli vybudovať záhradu kampusu. Naďalej sa lepšie spoznávali prostredníctvom spoločných aktivít a v roku 2014 sa zosobášili.

Ich hodiny vo William & Mary podporili ich zvedavosť na poľnohospodárstvo a udržateľné pestovanie potravín. Obaja boli inšpirovaní triedou, ktorú bývalý asistent profesora biológie Eric Engstrom vyučoval pod názvom Rastliny, ľudia a poľnohospodárstvo, o ktorej sa hovorí, že „urobila veľký obraz o farmárčení“. Keď sa dozvedeli o environmentálnych a sociálnych problémoch vo svete, poľnohospodárstvo sa čoraz viac vnímalo ako spôsob, ako ich riešiť praktickým a hmatovým prístupom. Ich používanie zodpovednej ochrany pôdy a chovu zvierat im umožňuje aktívne bojovať proti klimatickým zmenám, pretože obe postupy dlhodobo ukladajú uhlík. Farmárstvo tiež umožňuje vytváranie komunitných priestorov a vytvára väzby medzi susedmi, čím čelia izolácii, ktorú dnes ľudia často pociťujú.

Connor Horne ’10 venuje pozornosť dvom farmárskym alpakám, Mikovi a Alovi. (Fotka zdvorilosti)

Po vysokej škole cestovali krížom krážom, pracovali na množstve rôznych fariem, slúžili pohlcujúcim učňom a nakoniec spravovali neziskovú mestskú farmu v Baltimore – prostredníctvom ktorej predstavili 15 vlastným učňom trvalo udržateľné poľnohospodárstvo. Táto široká škála skúseností im poskytla školenie a inšpiráciu pre ich vlastnú farmu.

Prvá farma, ktorú založili, bola na prenajatých pozemkoch rozmiestnených ďaleko od seba, čo sťažovalo jazdu medzi nimi. Keď sa jeden z ich prenájmov skončil, vážne uvažovali, či chcú pokračovať v poľnohospodárstve, ale rozhodli sa, že „na svete nebolo nič iné, čo by sme si vedeli predstaviť, že by sme robili“. Kúpili pozemok a založili Kitchen Girl Farm v Parktone v štáte Maryland. Svoju farmu pomenovali po starej melódii na husle a banjo, ktorú spolu hrávali ako študenti na William & Mary, pieseň, ktorá predstavuje ich korene vo Virgínii.

Ich pozemok má rozlohu 8 hektárov a pestujú zeleninu, ako je brokolica, okra a paradajky. Majú tiež kŕdeľ kurčiat a dve strážne alpaky. Ich cieľ zlepšiť životné prostredie okolo nich je vložený do ich udržateľného poľnohospodárstva a ich obchodných praktík, či už je to ich odhodlanie praktizovať regeneratívne poľnohospodárstvo alebo voľba predávať len lokálne.

Usilujú sa byť aj sociálne uvedomelí a pracujú na dosiahnutí cieľa vytvoriť aktívnu komunitu vo svojej oblasti. V súčasnosti renovujú takmer 200-ročnú stodolu na pozemku, ktorý sa bude využívať ako komunitný priestor na organizovanie tancov a večerí, a stavajú ďalšiu stodolu na umývanie, balenie a chladenie svojich produktov a vajec. Po ich dokončení sa zoznam úloh stále tiahne míľu dlhý. Je to ťažká práca, ktorá si niekedy vyžaduje dni, keď sú na cestách od východu do západu slnka.

Jedna kľúčová rada, ktorú naďalej využívajú, je „zavlažovať, kým neprší“ – varovanie pred pokusmi o predpovedanie budúcnosti, ale skôr byť na ňu pripravený a byť vďačný, keď sa veci vyvinú vo váš prospech. Christy a Connor tiež zdôrazňujú dôležitosť podporného systému, ktorý vám umožní zlyhať bez strachu, že ak to urobíte, vaše živobytie bude zničené. Hovorí sa, že okolo farmárstva je pozoruhodná komunita, ktorá umožňuje malým farmám prekvitať a vytvára kamarátstvo v niečom, čo nie vždy ide hladko. Kvôli mnohým neznámym, vrátane extrémnych zmien počasia, hovoria, že podpora od ostatných, ktorí rozumejú výzvam a sú ochotní podať pomocnú ruku, je neuveriteľne cenná.

A oni
Jedna zo sliepok na farme Kitchen Girl (s láskavým dovolením)

Poľnohospodárstvo zahŕňa manuálnu prácu, dlhé hodiny, riziko, že úroda nebude dobrá alebo že príde o zviera – tak prečo to robiť? Dôvod je jednoduchý: Milujú svoju farmu. Christy hovorí, že jej obľúbené časti sú „momenty, keď dokážete oceniť krásu krajiny a jej pokoj. Sme v hmlistej oblasti, ktorá je svojím spôsobom magická. Počuješ, ako zvieratá idú spať, vidíš západ alebo východ slnka… Keď sa dokážeš vymazať zo zoznamu úloh, ktorý treba robiť, je veľmi ľahké cítiť sa skutočne vďačný za príležitosť, ktorú máme. buďte správcami tejto krajiny.”

A to je vlastne to, na čom sa to všetko scvrkáva. Aj napriek množstvu práce, ktorá je spojená s farmárčením, majú Christy a Connor na konci dňa toľko lásky a vďačnosti za toto povolanie a za to, ako zapadá do ich životov, že to vždy stojí za to. Často sa dá nájsť radosť, či už je to zvláštna golfová loptička, ktorú vykopávajú počas zberu úrody, pozerajú sa na ich alpaky, ako plávajú vo vodnom žľabe, alebo dobrotivý duch, o ktorom uverili, že straší jeden konkrétny vŕzgajúci lúč v starej stodole. . Môžu byť s ľuďmi, ktorých milujú a ktorým dôverujú – od svojej skupiny šiestich zamestnancov, z ktorých jeden sa vrátil z minulej sezóny, až po každého zo svojich rodičov – všetci pracujú na dosiahnutí jedného spoločného cieľa. Stretávajú sa s členmi komunity, poskytujú pracovné príležitosti a pestujú krásnu dedičnú zeleninu.

Ak by neboli ochotní vyskúšať nové skúsenosti na vysokej škole, existuje šanca, že by tu nikdy neskončili. Študijné predmety a krúžky, do ktorých sa zapájali, im umožnili nájsť svoju vášeň, aj keď cesta k nej bola niekedy náročná.

Christy pri diskusii o radách, ktoré by chceli dať svojmu vysokoškolskému ja, hovorí: „Nikdy neviete, kam niečo z toho povedie. Nikdy by som nečakal, že skončím tu, s niekým, koho som stretol na vysokej škole. Nikdy, nikdy nevieš. Je to divoká cesta, ale je zábavné nájsť v nej zábavu.“

Nájdite si teda zábavu. (A jedzte svoju zeleninu).

Pre viac fotiek ich farmy a produkcie si pozrite ich instagramový účet na instagram.com/kitchengirlfarm.

Susannah Perry ’24, Univerzitný marketing

Správcovia Zeme – W&M News

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *