Nízkovodná záhradná farma využíva hydroponický šalát

Nízkovodná záhradná farma využíva hydroponický šalát

Na farmárskom trhu Atwater Village je teplé nedeľné ráno a neďaleko vchodu na Garden Avenue láka na nakupujúcich štipľavý hlas.

“Červená žilnatka!”

Hlas patrí Mikeovi Woodovi, majiteľovi-farmárovi Huarache Farms. Stojí za stolom, má okuliare, sandále, bežecké šortky a slamený klobúk, ktorý má v korune dieru od odierania sa o nízko posadené konáre pomaranča.

Na rozdiel od iných stánkov, naplnených hromadami úrody pokrytej špinou, je Mikovo miesto lemované listovou zeleňou a klíčkami, ktoré boli orezané a umyté; odpočívajú vo veľkých plastových nádobách so striebornými kliešťami na naberanie. Malé čierne štítky s bielym rukopisom informujú nakupujúcich o názvoch, cenách, nutričnej hodnote a použití.

Woodova farma je rovnako netradičná ako jeho trhové usporiadanie. Je to zbierka štyroch dvorov: tri v Sierra Madre a jeden v Glendale, ktoré fungujú na kombinácii hydroponických systémov, odvádzacích postelí a vertikálnych nádob, ktoré využívajú recyklovanú vodu.

Mandy Wood, spolumajiteľka Huarache Farms, po umytí vyhodí zozbierané slnečnicové klíčky do nádoby.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

„Je to úplný potravinový blbecek,“ hovorí jeho manželka a obchodná partnerka Mandy Woodová, keď komentuje, ako Mike skontroluje zoznam najvýživnejších druhov ovocia a zeleniny v Centre pre kontrolu a prevenciu chorôb, aby sa rozhodol, čo pestovať. „Jem len to, na čo mám chuť,“ hovorí, hoci jej stravu stále živí ich farmársky kolektív.

Teraz je piatok, dva dni pred trhom, a Mandy oplachuje a točí šťavel v obrovskom odstredivke na šalát, ktorá je populárna na farmách vo Francúzsku. Je doma, doslova aj prenesene: ústredie Huarache je Mandyin detský domov.

Toto miesto je tiež domovom dvoch chlapcov vo veku 10 a 15 rokov a má atmosféru „švajčiarskej rodiny Robinson“. Trampolínu a domček na strome obklopuje džungľa z cukrovej trstiny. Vysoký banánovník poskytuje určitý tieň pre hojdačku, ktorá vyzerá ako hojdačka vo verejnom parku z 80. rokov, pretože je taká; Mandyin otec bol kedysi údržbárom oddelenia rekreácie a parkov v Los Angeles a objednal si ho od mestského predajcu.

Mike a Mandy sa stretli v roku 2005 na Citrus Community College v Glendore. Priťahovaný Mandyinými kučeravými vlasmi si sadol vedľa nej a v snahe o koketériu otvoril knihu HP Lovecrafta.

Študoval lesníctvo a jeho profesor navrhol, že najlepším spôsobom, ako zachovať biodiverzitu lesov, by bolo zastaviť veľké priemyselné poľnohospodárstvo. Menšie, diverzifikovanejšie farmy by zlepšili životné prostredie a znížili počet požiarov.

Ruka podávajúca čerstvo zozbierané slnečnicové klíčky.

Mike Wood, spolumajiteľ Huarache Farms, zbiera slnečnicové klíčky rastúce v lokalite Sierra Madre.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Mike pokračoval v Cal Poly Pomona študovať poľnohospodárstvo a začal sa zaujímať o akvapóniu. Na dvore postavil akvaponický systém a premenil Mandyin bazén na sladkovodné jazierko pre tilapiu. Rybník sa premenil na bazén po tom, čo Mandy – ktorá si v 100-stupňový deň potrebovala zaplávať – náhodou udrela rybu. “To bolo ono,” hovorí.

Bolo to v roku 2014 a Mike tiež choval sliepky. Pestoval jedlo, aby nakŕmil svojich 20 rýb, a ku kŕmeniu patrilo kajenské korenie, ktoré zachránilo ľudí. Zákazníci to milovali. Mike sa rozšíril na 100 kurčiat. Kakofónia cuckov viedla k sťažnostiam susedov, po ktorých nasledovala citácia z mesta.

Mike pestoval krmivo pre zvieratá hydroponicky a usúdil, že by bolo ekologicky efektívnejšie pestovať rastliny pre ľudí namiesto pestovania krmiva pre zvieratá, ktoré by sa stali našou potravou. „Je ľahšie starať sa o rastliny ako o zvieratá,“ hovorí s smiechom. “Sú oveľa zhovievavejší.”

Od roku 2017 do roku 2020 sa farmy Huarache rozrástli na družstvo, ktorým je dnes. Mike s Edwinom Tomyoyom, šéfkuchárom, ktorý s ním predával na farmárskom trhu. Tomyoy pomohol Mikeovi prejsť na zeleninu; počas pandémie sa priateľsky rozišli. V roku 2018 sa Mike v škole svojich detí stretol s Danom Farnamom a Bryanom Blackburnom, o ktorých hovorí ako o vegánskych otcoch. Spojili sa so zeleninou, farmárčením a behom. Otcovia sa spýtali, či by im Mike pomohol postaviť hydroponický systém, a potom sa spýtali, či by predal ich nadbytočnú produkciu.

V roku 2019 Mike pridal ďalšie dva dvory: Sunland Farm v Glendale a Wood Farm (bez vzťahu k jeho menu) v Sierra Madre. Tiež s Isaacom Qureshim a Erikou Hang, ktorí mali Sustaina, obchodnú platformu. Pomohli Mikeovi vytvoriť účtovný systém na presné rozdelenie platieb medzi neho a rôzne dvory; niektorí z nich by dostali 60%, pretože obrábali, kým Mike predával, iní 40%. Prostredníctvom spoločnosti Sustaina spoločnosť Huarache spustila aj krabicu Komunitou podporovaného poľnohospodárstva, ktorá dodáva do okolia Sierra Madre. Keďže ľudia na začiatku pandémie hľadali alternatívne možnosti potravín, v roku 2019 to prešlo z dodania piatich škatúľ CSA týždenne na viac ako 70 v roku 2020.

Muž v slamenom klobúku sa skláňa nad kvetináčom, aby zbieral hydroponicky pestovaný kel.

Mike Wood, spolumajiteľ farmy Huarache Farms, zbiera kel, pestovaný hydroponicky na mieste Sierra Madre. V popredí je horčica.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Do roku 2020 sa jeho zelenina stala hitom na farmárskom trhu a zákazníci s pridanou pandémiou, ktorí si chceli oddýchnuť od sebaizolácie, sa dobrovoľne prihlásili, že pomôžu pri zbere. Po žatve usporiadali večeru. Mandy bola teraz na palube na plný úväzok, opustila svoju úradnícku prácu v nemocnici, aby pomohla zefektívniť veci a „zašpiniť si ruky“.

Zatiaľ čo Mandy pomáha sprísňovať plány, účtovníctvo a triedenie, Mike pokračuje v zdokonaľovaní farmárčenia. Rovnako ako väčšina miestnych farmárov na trhu, jedlo Huarache je chutné a výživné kvôli svojej blízkosti, čo umožňuje zber len niekoľko dní pred odchodom na trh. Potraviny v obchode s potravinami sa zbierali týždne a niekedy aj mesiace predtým, čo je proces, ktorý znižuje chuť, farbu a nutričnú hodnotu.

Huarache nepoužíva hnoj a keďže pestuje rôzne plodiny vysoko výnosnými spôsobmi s nízkym dopadom, nepoužíva chemikálie ani pesticídy, vďaka čomu je jeho produkcia bezpečná na konzumáciu priamo zo zeme. Plodiny sa zbierajú skôr, ako sa škodcovia stanú problémom, a existuje príliš veľa odrôd na zamorenie. Rastliny rastú hydroponicky a Huarache napúšťa vodu Sea-90, hustú minerálnu zlúčeninu, ktorá zvyšuje makro- a mikroživiny a zároveň udržuje rastliny odolné voči suchu.

Neplytvá sa vodou. Každý z hydroponických systémov – celkovo sedem – spotrebuje 2 000 galónov, ale je potrebné ich naplniť iba raz. Mike udržuje teplo z odparovania na uzde pomocou opaľovacích krémov, ktoré znižujú teplotu jeho plodín o 10 stupňov a chránia ich pred vyprážaním. Tieto opálené siete, visiace 8 stôp nad hlavou, sú nápadom skopírovaným Kahsay Gebretsadiketiópsky farmár, ktorý premenil svoj púštny domov na oázu plodín.

Mike vysvetľuje, ako funguje jeho systém a svoju filozofiu farmárčenia, pričom krája kel z kociek kvetináča, rúbe listy, ktoré sa majú predať, a vyhodí kocku kvetináča do koša. Toto „zelené hnojenie“ bude rozptýlené pod 200 ovocnými stromami Huarache, čím sa zníži množstvo vody, ktorú stromy potrebujú, zo 7 stôp za mesiac na menej ako stopu. Priemyselní farmári od tohto kroku upúšťajú z dôvodu nákladov na pracovnú silu a nedostatku rastlinnej rozmanitosti. “Táto vec je pre mňa ako zlato,” hovorí. „Nevedel som si predstaviť, že by som to zahodil; naše ovocné stromy sú v pešej vzdialenosti.“

Potom ukáže na svojich 28 knotových postelí. “Sú to v podstate hydropónia bez pohyblivých častí,” hovorí, pretože aj keď používajú nečistoty, vyvýšené záhony sú obložené rovnakým plastom, ktorý lemuje záhradné jazierka, a naplnené zeminou. Keď sa rastliny polievajú, voda sa zadržiava a presakuje späť ku koreňom, na rozdiel od systémov v zemi, ktoré strácajú vodu vyparovaním, odtokom a keď voda prechádza za korene. V chladnejšom počasí bude zvyšková voda prechádzať drenážnym systémom, ktorý sa zachytáva na neskoršie použitie.

Občas sa zachytená voda vypustí do naskladaných kvetináčov s praskaním a syčaním, ktoré pripomína rozprašovače v sekcii s potravinami v obchode s potravinami. V centrále je niekoľko naukladaných kvetináčov, 60 na Wood Farm a 23 na Sunland. „Ak dokážete natiahnuť tú vodu, keď idete dole, potom pomocou rovnakého množstva vody vypestujete viac potravín,“ hovorí Mike.

Jeho celková týždenná spotreba vody v centrále je asi 529 galónov týždenne. Pomocou Odhady Kalifornskej univerzity pre rastliny v pôdeTradičné poľnohospodárstvo na rovnakej ploche by si vyžadovalo približne 857 galónov týždenne. Farma Sunland spotrebuje najviac vody, vzhľadom na množstvo ovocných stromov, no stále je to menej, ako by sa spotrebovalo v tradičnej záhrade.

„Poľnohospodári musia byť šetrní,“ hovorí Mike. “Poľnohospodár, ktorý je úspešnejší, je ten, ktorý ušetrí najviac peňazí a dokáže získať viac za menej, pričom na farme strávi najmenej času.” efektívnosti je veľa. Dom je napájaný solárnou energiou. Skladové chladničky sú na časovači, takže bežia len v dňoch medzi zberom a trhom.

Záhrady Huarache majú celkovú rozlohu 4 080 štvorcových stôp. Každý týždeň vyprodukujú 10 libier zeleniny, 110 zväzkov bylín, 7 pint jahôd, 30 zväzkov zelenej cibule, 45 cukiet, 50 až 60 tácok paradajok, 15 libier repy alebo reďkovky (v závislosti od sezóny), 10 až 15 čínskych baklažánov a rôzne zásoby hlivy ustricovej, zmrzlinových banánov, papáje, pomarančov a moruše.

Muž drží nádobu na zelené hnojenie, keď stojí vedľa marhule.

Mike Wood, spolumajiteľ Huarache Farms, sa pripravuje hodiť zelené hnojenie na korene marhule.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Ambície dvojice pre Huarache sú jednoduché. „Som šťastná, že sa opäť cítim ako človek,“ hovorí Mandy, ktorá si užíva viac času so svojou rodinou a viac času vonku, mimo obrazoviek.

Mike súhlasí a dodáva: “Mojím cieľom je inšpirovať a ukázať, že malý farmár, ktorý pestuje tisíc vecí, môže byť v skutočnosti efektívnejší ako farmár, ktorý pestuje jednu vec na oveľa väčšom pozemku.”

Hovorí to pokorne, nevediac, že ​​práve zasadil semená.

Nízkovodná záhradná farma využíva hydroponický šalát

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *