Od Reedleyho po Ivy League dosahuje farmársky podnikateľ celoštátny úspech

Od Reedleyho po Ivy League dosahuje farmársky podnikateľ celoštátny úspech

Zľava Kathy, Stella, Amber a Ginger Balakian prevádzkujú svoju rodinnú farmu štvrtej generácie v Reedley a predávajú svoje čerstvé produkty a zmiešané dedičné paradajky na farmárskych trhoch v oblasti Bay a u rôznych maloobchodníkov v Kalifornii. prispela fotografia

zverejnené 21. novembra 2022 – 13:48
Napísal Frank Lopez

Amber Balakianovej trvalo, keď opustila Central Valley a navštevovala univerzitu Ivy League, aby si uvedomila, aké jedinečné je jej podnikanie.

Spolu so svojou matkou Ginger, starou mamou Stellou, tetou Kathy a otcom Clarenceom Robinsonom je Balakian vlastníkom Balakian Farms, farmy štvrtej generácie, ktorá pestuje certifikované organické kôstkové ovocie, dedičné paradajky a letné plodiny v Reedley.

Balakian Farms založili v roku 1925 Zadig a Victoria Balakian, ktorí sa prisťahovali do Central Valley po úteku pred arménskou genocídou. Tu zasadili 40 akrov hrozna na výrobu a predaj hrozienok.

Dnes je Balakian Farms v kulinárskom svete široko uznávaná pre svoje organické zmiešané dedičné paradajky, ktoré predávali významní maloobchodníci vrátane Whole Foods Market, Williams-Sonoma a Sur La Table a boli zvýraznené v časopisoch Oprah a Sunset Magazine.

Poháre s paradajkami možno nájsť v rôznych obchodoch v Los Angeles a Bay Area, vo Fresno v Stems at the Palatine a RSVP Style, ako aj na Amazon Marketplace.

Balakian, 36, vyrastal na rodinnej farme v Reedley, vyštudoval Reedley High School a v rokoch 2003 až 2007 odišiel na vysokú školu na UC San Diego, odbor ekonómia, pretože v tom čase univerzita neponúkala obchodné zameranie.

S vedomím, že sa nechce stať ekonómkou, potom odišla na postgraduálnu školu na Harvarde, kde získala magisterský titul z manažmentu a prevádzky.

Práve táto vzdelávacia skúsenosť z Ivy League ju inšpirovala k tomu, aby videla rodinný podnik v novom svetle.

„Vyrastáme v Central Valley a sme obklopení ag a nemusí sa to zdať také jedinečné a v mnohých ohľadoch to berieme ako samozrejmosť,“ povedal Balakian. „Na strednej škole jeden z mojich inštruktorov vyučoval hodinu o udržateľnosti. Povzbudzoval ma, aby som sa pozrel na svoj vlastný rodinný podnik a na to, ako v tom hrá udržateľnosť.“

Po absolvovaní Harvardu v roku 2009 Balakian vedela, že sa chce vrátiť domov. Nebola si celkom istá, aká bude jej úloha v biznise. Aj keď vyrastala na farme, nemala žiadne skúsenosti s manažmentom a obchodom.

Jednou z prvých vecí, ktoré chcel Balakian zaviesť na farme, bol systém, ktorý by pomohol operáciám fungovať efektívnejšie a udržateľnejšie a využil paradajky, ktoré neboli dosť dobré pre maloobchod.

Tento proces viedol Balakian k vytvoreniu ich obľúbených zmiešaných dedičných paradajok v roku 2011.

“Vyhadzovali sme veľa paradajok a pomyslel som si, ‘dobre, mohli by sme urobiť niečo s pridanou hodnotou, aby sme nemali tieto dodatočné náklady a nestratili tým peniaze’,” povedal Balakian.

Na výrobu miešaných paradajok použila recept svojej starej mamy, pričom použila rodinné metódy prevzaté z Arménska.

Balakian sa stará o klientelu, ktorá je citlivá na to, či sú ich potraviny organické, prírodné a bez GMO. Chcú minimálne spracovanie a chcú poznať svoj pôvod a pozadie spoločnosti, povedala.

Väčší konkurenti v potravinovom priestore vyhovujú takýmto požiadavkám, čo vedie k ešte väčšiemu záujmu o zmesové paradajky a čerstvé produkty Balakian Farms.

Amber Balakian
Amber Balakian (36) využíva svoje obchodné schopnosti v Ivy League, aby povýšila svoju rodinnú farmu štvrtej generácie na národnú značku. prispela fotografia

Balakian predával svoje produkty na rôznych farmárskych trhoch v oblasti Bay Area, kde slúžili prvotriednym reštauráciám a zákazníkom, ktorí sa viac zaujímali o bio produkty.

Teraz majú hlavní maloobchodníci záujem o prepravu svojich produktov kvôli príbehu spoločnosti – a rastúcemu dopytu po čerstvých produktoch z menších fariem s hlbokým dedičstvom.

Pomohli aj sociálne médiá, povedal Balakian, ktoré používateľom umožňujú nahliadnuť do vnútra, odkiaľ pochádza ich jedlo.

V súčasnosti farma pracuje na malej testovacej dávke nakladanej zeleniny s maslom, ktorá by mala byť uvedená na trh tento mesiac a v budúcom roku bude pridaná do katalógu ich obchodov spolu s arménskym nálevom Torshi.

Balakian má tiež v pláne predávať balené arménske potraviny na farmárskych trhoch a skúma priestory na donášku jedla.

Pred koncom roka Balakian uvedie na trh vlastnú líniu starostlivosti o pleť inšpirovanú produktmi farmy a spolupracuje s kozmetickou spoločnosťou so sídlom v Arménsku.

Spoločnosť sa snaží nájsť spôsob, ako dodávať svoje produkty, aby uspokojila dopyt mimo oblasti, ale v súčasnosti to nie je možné.

Minulý rok bol Balakian vybraný z 9 000 žiadateľov na účasť v Stacy’s Pita Chips „Stacy’s Rise Project“, grantovom a mentorskom programe venovanom pomoci ženám pri rozvoji ich podnikania. Stacy sa spojila s mediálnou spoločnosťou herečky a producentky Reese Witherspoon, Hello Sunshine, aby zviditeľnila a pomohla pozdvihnúť zakladateľky podnikania na celoštátnej úrovni.

Balakian spolu s 10 ďalšími víťazmi získal grant 10 000 USD a mentoring od vedenia Frito-Lay a PepsiCo, ako aj príležitosť nadviazať kontakt s maloobchodníkmi a zúčastniť sa série reproduktorov s vedením Frito-Lay.

Potom Balakian kládol väčší dôraz na udržanie prítomnosti Balakian Farms na sociálnych médiách, najmä na Instagrame, čo umožnilo sledovateľom vidieť proces toho, čo ide do produktov spoločnosti.

Okrem pomoci pri riadení rodinného podniku je Balakian tiež zaneprázdnená odovzdávaním svojich obchodných znalostí ďalšej generácii snívateľov a učí podnikanie na Fresno City College.

Balakian plánuje naďalej pestovať čerstvé produkty, svoje podnikanie a znalosti pre svojich študentov.

Od Reedleyho po Ivy League dosahuje farmársky podnikateľ celoštátny úspech

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *