Sú skutočné alebo umelé vianočné stromčeky lepšie pre životné prostredie?

Sú skutočné alebo umelé vianočné stromčeky lepšie pre životné prostredie?

Komentujte

Mnohé americké domácnosti sa začínajú pripravovať na jeden z najväčších sviatkov roka: Vianoce. A pre tých, ktorí oslavujú, to často znamená prísť na to, čo robiť so stromom – časom uznávaným stredobodom slávností sezóny.

Aký typ stromu alebo v niektorých prípadoch stromov si vyberiete, závisí do veľkej miery na osobných preferenciách. Pre mnohých ľudí predstavuje skutočný strom tradíciu – príležitosť znovu si vytvoriť spomienky na nájdenie „Tenho“ a prinesenie si ho domov z lesa alebo zo susedného pozemku – so sviežou vôňou, ktorá pomáha vytvárať atmosféru sviatkov. Na druhej strane umelé stromčeky ponúkajú pohodlie, pretože sa môžu rok čo rok znova používať a zvyčajne sa dodávajú so vstavanými svetlami alebo dekoráciami.

Ale keďže sa čoraz viac spotrebiteľov čoraz viac zaujíma o vplyv svojich nákupov na životné prostredie, možno sa pýtate, ktorý typ vianočného stromčeka je šetrnejší k planéte. Tu je to, čo potrebujete vedieť, pokiaľ ide o to, či sú pre životné prostredie lepšie skutočné alebo umelé stromy.

Argument pre skutočné stromy

Aj keď sa môžete obávať, že vyrúbanie desiatok miliónov stromov každý rok predstavuje environmentálnu nočnú moru, skutočný vianočný stromček môže byť udržateľnejší ako umelý, hovorí Bill Ulfelder, výkonný riaditeľ organizácie Nature Conservancy v New Yorku.

“Nemali by tam byť žiadne výčitky svedomia, žiadna vina, ako: “Preboha, to je zrezaný strom.” Je to úplne naopak,“ hovorí Ulfelder, ktorý vyštudoval lesníctvo. „Stromy sú obnoviteľný zdroj. Keď sa režú, zbierajú sa spôsobmi, ktorými sa presádzajú, takže ide o skvelý obnoviteľný zdroj, ktorý poskytuje množstvo výhod pre životné prostredie, ochranu a prírodu.“

Po prvé, živé stromy absorbujú oxid uhličitý – hlavný prispievateľ ku globálnemu otepľovaniu – zo vzduchu a uvoľňujú kyslík. Podľa Národnej asociácie vianočných stromčekov (NCTA), obchodnej skupiny, ktorá čiastočne zastupuje pestovateľov a predajcov skutočných stromčekov, môže trvať najmenej sedem rokov, kým vyrastie vianočný stromček do jeho typickej výšky šesť až sedem stôp. Aj keď sa odhady môžu výrazne líšiť, jedna štúdia naznačuje, že rastúce vianočné stromčeky môžu podľa Sightline Institute sekvestrovať takmer tonu oxidu uhličitého na aker. Čo sa stane s týmto uhlíkom, závisí od toho, ako sa s týmito stromami zaobchádza, keď sú vyrezané a vyradené.

Až jeden zo šiestich druhov stromov v USA je ohrozený vyhynutím

Ako tieto stromy rastú, nielenže poskytujú čistý vzduch, ale môžu slúžiť aj ako biotopy voľne žijúcich živočíchov, pomáhajú zlepšovať kvalitu vody a spomaľujú eróziu a chránia zelené plochy. Vianočné stromčeky sa často pestujú na svahoch, ktoré by neboli vhodné na pestovanie iných druhov plodín, a na každý zozbieraný strom sa podľa NCTA vysádzajú jednu až tri sadenice nasledujúcu jar.

A čo viac, skutočné stromy môžu byť prerobené spôsobmi, ktoré budú naďalej prospešné pre životné prostredie, aj keď už nebudú žiť. Mestá ako New York a DC majú mestské programy, ktoré zbierajú mŕtve vianočné stromčeky a menia ich na mulč. Stromy môžu byť tiež použité na zabránenie erózii dún alebo potopenie v rybníkoch a jazerách na vytvorenie prirodzených biotopov pre sladkovodné voľne žijúce živočíchy, hovorí Ulfelder.

“Je tu život pre.” [real] Vianočné stromčeky po Vianociach,“ hovorí.

Úprava génov by mohla oživiť takmer stratený strom. Nie všetci sú na palube.

Ulfelder a ďalší odborníci však uznávajú, že pestovanie a distribúcia skutočných stromov má environmentálne náklady. Pestovanie stromov si vyžaduje vodu a v mnohých prípadoch aj hnojivá a pesticídy. Okrem toho ťažba stromov a ich preprava z fariem do obchodov alebo pozemkov môže produkovať emisie.

Napriek tomu môžu byť skutočné stromy preferovanou voľbou pred umelými, pokiaľ ide o celkovú udržateľnosť, ktorá zohľadňuje aj ekonomické a sociálne vplyvy, hovorí Bert Cregg, profesor záhradníctva a lesníctva na Michiganskej štátnej univerzite. „Myslím si, že tam sú skutočné stromy nad hlavou a ramenami,“ hovorí Cregg.

V Spojených štátoch je takmer 15 000 fariem s vianočnými stromčekmi, z ktorých drvivú väčšinu tvoria rodinné prevádzky, a podľa NCTA toto odvetvie poskytuje zamestnanie na plný alebo čiastočný úväzok viac ako 100 000 ľuďom.

“Ako každé iné poľnohospodárstvo, budete podporovať miestnych farmárov alebo budete podporovať veľkého výrobcu niekde inde?” hovorí Cregg.

Prihláste sa k odberu najnovších správ o klimatických zmenách, energii a životnom prostredí, ktoré sa doručujú každý štvrtok

Väčšina umelých stromčekov predávaných v USA sa podľa NCTA s odvolaním sa na údaje amerického ministerstva obchodu vyrába v Číne. Stromy sa zvyčajne nakladajú na námorné lode spaľujúce fosílne palivá smerujúce do USA, kde sa distribuujú maloobchodníkom po celej krajine. Odborníci však tvrdia, že emisie spojené s prepravou umelých stromčekov sú menej významné ako to, čo vzniká pri ich výrobe.

Umelé stromy sú často vyrobené z plastu, materiálu na báze ropy a ocele. Mnoho stromov používa polyvinylchlorid alebo PVC, ktorý je spojený so zdravotnými a environmentálnymi rizikami. Stromčeky môžu byť vyrobené aj z polyetylénu, iného typu plastu, hovorí Mac Harman, zakladateľ a generálny riaditeľ spoločnosti Balsam Hill, popredného predajcu umelých vianočných stromčekov a sviatočných dekorácií v Spojených štátoch.

Hoci to o umelých stromoch spočiatku neznie ako priateľské k Zemi, v určitých prípadoch môžu byť ekologickejšou voľbou, podľa Americkej asociácie vianočných stromčekov (ACTA), neziskovej priemyselnej skupiny, ktorá zastupuje výrobcov umelých stromčekov.

Jedna štúdia z roku 2018 analyzovala skutočné a umelé vianočné stromčeky v rôznych environmentálnych metrikách vrátane potenciálu globálneho otepľovania, spotreby primárnej energie a spotreby vody, okrem iného zistili, že umelé stromčeky môžu mať menší vplyv na životné prostredie, ak sa opätovne používajú aspoň päť rokov v porovnaní s kúpou nového skutočného stromčeka každý rok.

„Vplyv oboch typov stromov sa líši v závislosti od toho, ako ďaleko spotrebitelia cestujú za stromom, ako sa zbavujú svojho stromu (živé stromy, skládkovanie, spaľovanie alebo kompost) a ako dlho spotrebitelia svoje stromy používajú,“ uvádza sa zhrnutie štúdie od ACTA, ktorá zverejnila hodnotenie vykonané spoločnosťou WAP Sustainability Consulting.

Ale ďalšia hĺbková štúdia zverejnená v roku 2009 dospela k záveru, že umelé stromy by sa stali lepšími ako prirodzené, ak by sa používali 20 rokov.

Podľa Harmana prieskum spoločnosti Nielsen, ktorý zaplatila ACTA, zistil, že takmer 50 percent majiteľov umelých stromov uviedlo, že plánujú používať svoje stromy na 10 alebo viac sezón.

Dodáva, že často sa darujú alebo darujú aj umelé stromčeky, čo môže predĺžiť ich životnosť. Nevýhodou však je, že akonáhle tieto stromy už nie sú pre nikoho užitočné, „v tomto bode končia väčšinou na skládkach,“ hovorí.

Viac plastov, ktoré nakoniec skončí na skládkach, by malo spotrebiteľov znepokojiť, hovorí Ulfelder.

„Ak udržiavate umelé stromy skutočne dostatočne dlho, uhlíková stopa môže byť menšia, ale potom stále máte plast a potom plast putuje na skládku,“ hovorí. “Takže to je len jeden spôsob, ako sa pozrieť na porovnanie, a myslím, že sa musíme pozrieť na všetky prírodné výhody prírodných stromov.”

Ak máte záujem o skutočný strom, Ulfelder odporúča pokúsiť sa kúpiť miestny, kedykoľvek je to možné. Veľkým zdrojom emisií môže byť jazda na dlhú vzdialenosť v aute pohlcujúcom plyn, aby ste sa dostali na farmu alebo k predajcovi. Nákup stromu z farmy alebo pozemku vo vašej oblasti môže tiež pomôcť podporiť miestnu ekonomiku. Podľa NCTA medzi štáty s najvyššou produkciou vianočných stromčekov patria Oregon, Severná Karolína, Michigan, Pensylvánia, Wisconsin a Washington.

Hľadanie ekologicky pestovaného vianočného stromčeka je ďalším krokom, ktorý môžete urobiť, aby ste pomohli životnému prostrediu, hovorí Ulfelder.

Lesná služba USA predáva povolenia aj ľuďom, ktorí chcú vyraziť do prírody a vyrúbať si vlastný strom. „Každý strom, ktorý sa nájde, vyreže a odnesie domov ako dovolenkové zariadenie, tiež prispievate k celkovému zdraviu lesa,“ uvádza sa na vládnej webovej stránke, ktorá predáva povolenia.

Ďalšou možnosťou je kúpa živého stromčeka alebo takého, ktorý sa dá presadiť vonku. “Veľkým trikom je prinútiť strom potom žiť,” hovorí Cregg.

Ak máte živý strom, je dôležité, aby ste ho nedržali vo svojom dome príliš dlho, najmä ak ste v severných častiach krajiny, alebo môže začať strácať svoju schopnosť odolávať nízkym teplotám, hovorí. Navrhuje nechať strom hore nanajvýš dva týždne a až potom ho premiestniť do nevykurovanej garáže alebo terasy až do jari. “Potom ju môžete zasadiť rovnako ako pri bežnej jarnej výsadbe.”

Je tiež dôležité starať sa o skutočné stromy, hovorí Cregg. Stromy potrebujú veľa vody a odporúča denne kontrolovať porast stromov, aby ste sa uistili, že váš strom nevysychá.

A záleží na tom, ako naložíte so svojím skutočným stromom. “Ak ľudia dajú strom do ohňa, všetok uhlík je späť v atmosfére,” hovorí Cregg.

Ak plánujete mulčovať svoj strom, nezabudnite odstrániť všetky dekorácie, hovorí Ulfelder. Zvyšky ozdôb, svetiel alebo kúskov pozlátka môžu mulčovačom spôsobiť bolesť hlavy.

Pre tých, ktorí uprednostňujú umelé stromčeky, snažte sa ich čo najdlhšie udržať v prevádzke a mimo skládok.

A hoci skutočné a umelé stromy môžu mať rôzne vplyvy, odborníci tvrdia, že je dôležité zvážiť toto dovolenkové rozhodnutie v kontexte iných osobných rozhodnutí, ktoré môžu prispieť k zmene klímy.

“Na konci dňa, za predpokladu, že umelý stromček sa používa najmenej päť rokov, ani jeden strom nemá významný vplyv na životné prostredie v porovnaní s inými činnosťami každodenného života, ako je jazda autom,” hovorí Harman.

Sú skutočné alebo umelé vianočné stromčeky lepšie pre životné prostredie?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *